24 uur in het InterContinental Lyon Hôtel-Dieu

Er zaten al restaurants en boetieks, maar vanaf nu is er ook een hotel in het statige gebouw Hôtel-Dieu in Lyon. Dit maakt het tot de perfecte plek voor fans van cultuur, erfgoed en lekker eten. Deze herfst opent bovendien de Cité Internationale de la Gastronomie er haar deuren. France.fr nam alvast een voorproefje en streek neer in het InterContinental Lyon Hôtel-Dieu. Kijk je mee?

16 uur: een magistraal ontvangst

We zijn nog maar net binnen of we vergapen ons al aan de architectuur van dit voormalige ziekenhuis. Al sinds de middeleeuwen kon iedereen hier rekenen op een geweldige ontvangst. En nog steeds! Dit gevoel wordt alleen maar versterkt zodra je onder het koepeldak met de 32 meter hoge sluitsteen staat. Architect Jacques-Germain Soufflot – aan wie we het Pantheon in Parijs te danken hebben - tekende voor het ontwerp. Wat een onthaal!

17 uur: uitzicht vanaf elke verdieping

We kiezen voor een ‘suite Duplex’, typerend voor het gebouw en de architectuur. Wat er dan zo bijzonder aan is? Je komt binnen op de hogere verdieping. Om bij het slaapgedeelte te komen, moet je eerst een trappetje af. Door de grote raampartijen die de twee verdiepingen volledig beslaan, heb je een wijds uitzicht over de Rhône en kun je de gehele stad overzien. De inrichting is discreet maar luxe, als verwijzing naar het monastieke verleden van het gebouw.

19 uur: smaakmaker in Le Dôme

We schuiven aan in Le Dôme, de bar van het hotel, en kijken onze ogen uit naar de koepel, de balkons en zuilenrijen. Zo mooi! We stillen onze trek door een cervelle de canut te delen, een typisch Lyonees gerecht op basis van kwark en geurige kruiden. Dat smaakt naar meer! Op de kaart staan originele cocktails, die op hun eigen wijze invulling geven aan de specialiteiten van Lyon, zoals de roze suikeramandel die we terugvinden in de gelijknamige creatie Le Dôme.

20 uur: aan tafel!

We nemen plaats in de lichte zaal van restaurant Epona, dat zich uitstrekt over de lengte van de brede voorgevel van het gebouw. Met de stenen vloer, het houten plafond en de witgepleisterde wanden is de afwerking van de ruimte net als vroeger. We smullen van Lyonese klassiekers die door chef-kok Mathieu Charrois in een nieuw jasje zijn gestoken. Door het glazen raam van de keuken zien we hem druk kokkerellen. We kiezen voor de K’nelle, een knapperige variant van de beroemde quenelles, de worstjes uit Lyon. Of gaan we toch voor de kikkerbilletjes met varkenspoot en een crème van tijm? We gaan in elk geval niet weg zonder onze tanden te hebben gezet in de taart met roze suikeramandelen of die met – en daar is ie weer – de Dôme, een knapperig creatie met binnenin gesmolten donkere chocolade.

22 uur: een frisse neus halen langs de kades

Hôtel-Dieu is centraal gelegen op het schiereiland tussen de Rhône en de Saône. Perfect dus voor een avondwandeling door de stad die bekendstaat om al z’n lichtjes en verlichte gebouwen. Om te beginnen met de enorme façade van het Hôtel-Dieu – maar liefst 360 meter lang! – met het beroemde koepeldak van Soufflot. Vervolgens gaan we via de Place des Jacobins, het Théâtre des Célestins en de Place Bellecour helemaal door tot op de kades van de Saône waar je een mooi uitzicht hebt op de voorgevel van het Paleis van Justitie met z’n zuilengalerij en de hoger gelegen basiliek van Fourvière.

9 uur: in alle rust ontwaken

Hoe anders is de aanblik van Lyon overdag, na onze nachtelijke ontdekkingstocht de avond ervoor. We genieten van een overheerlijk ontbijt op onze kamer, met uitzicht op de Rhône. Lekker rustig wakker worden dus. We houden dit gevoel nog even vast in Le Tigre, de spa van Hôtel-Dieu, met hamam en sauna, exclusief voor gasten. Als je nog niet volledig tot rust was gekomen dan is het hier wel, met een yogales, gezichtsverzorging of massage. Ultiem relaxen!
Le Tigre Lyon (Externe link)

13 uur: goddelijk genieten op het terras

Terwijl de zon op z’n allerhoogst staat, zakken wij lekker onderuit op het terras van restaurant Epona. De kloosterlijke uitstraling houdt de belofte in zich van serene - maar verre van sobere! – nagerechten. Net als de avond ervoor kunnen we moeilijk kiezen. Gaan we voor de Salade Epona, een variatie op de salade lyonnaise met z’n ‘perfecte ei’ of La Belle de Lyon met tomaat, Côtes-du-Rhône en de kaas Saint-Marcellin? De koude soep van aardbeien zou perfect zijn als lichte afsluiter van deze maaltijd, maar we moeten bekennen dat ook de ijsparfait Chartreuse en de pralinetaart moeilijk zijn te weerstaan. Allemaal even goddelijk!

15 uur: een culinaire en historische rondwandeling door het Hôtel-Dieu

We slenteren door de schaduwrijke galerijen van het Grand Hôtel-Dieu, op zoek naar iets lekkers voor mee terug in de koffer. Dikke kans dat we zullen slagen in de Hallen van het Grand Hôtel-Dieu, waar negen grote huizen uit de gastronomische wereld van Lyon zich verzameld hebben. Wil je meer weten over de geschiedenis van deze plek? Via een mobiele app kun je verschillende rondwandelingen volgen. De middag is voorbijgevlogen en het is alweer tijd om onze reis voort te zetten. We spreken plechtig af dat we over enkele maanden terugkomen voor een bezoek aan de Cité de la Gastronomie waarvan de opening gepland staat voor het najaar.
Meer over Les Halles du Grand Hôtel-Dieu (Externe link)

Het InterContinental Lyon Hôtel-Dieu in Lyon op de kaart