De Loire kastelen gezien vanuit de lucht door Alex MacLean

Enkele weken voor het officiële begin van de festiviteiten ter ere van 500 jaar Renaissance in de Val de Loire, bekijkt de Amerikaanse fotograaf Alex MacLean de kastelen in de Val de Loire - parels van het Franse erfgoed - vanuit een ander perspectief. Chenonceau, Villandry en niet te vergeten Chambord laten zich van een geheel andere kant zien in de serie luchtfoto’s die op het landgoed Domaine de Chaumont-sur-Loire worden tentoongesteld.
Chenonceau

Een oud middeleeuws fort dat in een Renaissance kasteel werd omgetoverd dankzij de invloed van de belangrijke vrouwen die er gewoond hebben: Catherina de’ Medici, haar rivale Diane de Poitiers, Louise de Lorraine en niet te vergeten Louise Dupin en Marguerite de Pelouze. Het kasteel is over de rivier gebouwd en weerspiegelt in het water.

Chaumont-sur-Loire

Ook in het kasteel Chaumont hebben Catherina de’ Medici en Diane de Poitiers hun sporen nagelaten. De eerste gebruikte het kasteel om haar astrologen Nostradamus en Ruggieri te ontvangen, getuige de Chambre de Ruggieri waar de schoorsteenmantel is versierd met de Griekse letter delta en drie cirkels of volle manen. Na de dood van Hendrik II dwong ze de maîtresse van de overleden koning om Chenonceau te ruilen tegen Chaumont-sur-Loire. Diane de Poitiers zette de bouw van het kasteel voort en gaf het zijn huidige verschijningsvorm.

Chaumont-sur-Loire

Ook in het kasteel Chaumont hebben Catherina de’ Medici en Diane de Poitiers hun sporen nagelaten. De eerste gebruikte het kasteel om haar astrologen Nostradamus en Ruggieri te ontvangen, getuige de Chambre de Ruggieri waar de schoorsteenmantel is versierd met de Griekse letter delta en drie cirkels of volle manen. Na de dood van Hendrik II dwong ze de maîtresse van de overleden koning om Chenonceau te ruilen tegen Chaumont-sur-Loire. Diane de Poitiers zette de bouw van het kasteel voort en gaf het zijn huidige verschijningsvorm.

Azay-le-Rideau

Dit is beslist een van de meest romantische kastelen van de Val de Loire. Azay-le-Rideau is gebouwd op een eiland in de rivier de Indre en ligt middenin een Engelse tuin. Iedereen die het ziet is meteen verkocht, zo ook Honoré de Balzac die het kasteel in zijn roman "Le Lys dans la vallée" beschreef als "een gefacetteerde diamant". Het kasteel met zijn middeleeuwse elementen en Italiaanse invloeden wordt beschouwd als een toonbeeld van Renaissance architectuur, ook al dateert zijn huidige verschijningsvorm uit de 19e eeuw.

Villandry

Wie Villandry zegt, zegt terrastuinen. Al sinds de bouw van het kasteel in de Renaissance beschikt het landgoed over een decoratieve moestuin en siertuin. Vandaag de dag telt het kasteel zes tuinen met fraaie namen als de Jardin d’amour (liefdestuin), Jardin de la musique (muziektuin) en Jardin d’eau (watertuin).

Het landgoed Domaine de Chaumont-sur-Loire met zijn kasteel, park en Centre d’Arts et de Nature, biedt bezoekers een combinatie van historisch erfgoed, cultuur en kunst. Elk jaar wordt hier het Internationale Tuinfestival gehouden: letterlijk een proeftuin voor hedendaagse creatie op het gebied van tuinontwerpen en landschapsarchitectuur. Sinds 2017 wordt hier ook ‘Chaumont-Photo-sur-Loire’ georganiseerd, een serie exposities met werk van de beroemdste fotografen. In het kader van dit evenement en enkele weken voor het begin van de festiviteiten ter gelegenheid van de 500 jaar Renaissance in de Val de Loire, wordt hier de expositie "Renaissances" gehouden met luchtfoto’s van Alex MacLean die t/m 28 februari 2019 te bewonderen zijn in de bovengalerijen van het kasteel.