Loirevallei: doen, bekijken…

De Loirevallei: een wereld waarin alles groots is. Vooral de natuurlijke rijkdom is overweldigend. Niet voor niets is het landschap langs de rivier de Loire - over een lengte van 280 km - aangewezen als Unesco-werelderfgoed. De Loire is Frankrijks langste rivier en op zijn oevers staat een twintigtal historische kastelen die je kunt bezoeken, inclusief hun vaak schitterende tuinen. Ook vind je hier uitgestrekte bossen en een wereldberoemd wijngebied. Kortom, Val de Loire is een uitstekend reisdoel!

BEKIJKEN

Dit is wel zo’n beetje de ster onder de kastelen in de Loirevallei. In 1519 besloot koning Frans I van dit jachtslot het symbool van zijn macht te maken. En dat is gelukt. Het ontwerp van dit monumentale kasteel is gebaseerd op het beroemde trappenhuis met twee opgangen, geïnspireerd op ideeën van Leonardo da Vinci. Als bezoeker heb je toegang tot zestig ruimtes met daarin 4500 kunstvoorwerpen. Het bosrijke park - 5000 hectare groot - is een jachtreservaat vol herten, reeën en everzwijnen.

Langs de Loire en zijn zijrivieren staan tweeëntwintig kastelen die een groot deel van de Franse geschiedenis vertellen. De meeste zijn gebouwd tijdens de renaissance, dus in de 15e en 16e eeuw. In die periode bevond het koninklijk hof zich in de Loirevallei, een gebied dat nu een Unesco-werelderfgoed is. Alle kastelen - of ze nu door koningen of door ‘gewone’ edelen werden bewoond - zijn majestueus, van een ontroerende schoonheid en vol schatten. Ze bezoeken is als het maken van een reis door de tijd.

Een schoolvoorbeeld van de subtiele architectuur van de renaissance! Het kasteel is gebouwd als een brug over de rivier de Cher, met een sierlijke open boogconstructie die het water doorlaat. Binnen vind je een kostbare kunstcollectie. Hier woonden meerdere sterke vrouwen, zoals Diane de Poitiers, Catherine de Médicis, Louise de Lorraine en Louise Dupin. Allemaal drukten ze hun persoonlijke stempel op het gebouw, de meubels en de tuinen.

Zowel Karel VIII als Frans I leefden in het middeleeuwse burchtkasteel van Amboise, dat hoog boven de Loire uitsteekt. De eerste vorst maakte er een gotisch paleis van. De tweede gaf het een Italiaanse touch en dat beviel zelfs Leonardo da Vinci, wiens graf hier is. Een ondergrondse gang verbindt het kasteel van Amboise met Le Clos Lucé, een vlakbij gelegen lustoord waar Da Vinci de laatste drie jaar van zijn leven woonde. Het Italiaanse genie liet er een atelier achter, met schetsen, maquettes, uitvindingen en ook de Mona Lisa …

Dit kasteel werd gebouwd in 1532 op de plaats van een oud fort. Het Spaans-Amerikaanse echtpaar Carvallo-Coleman restaureerde het in de 20e eeuw. Dankzij hun inzet kunnen bezoekers nu met open mond door het interieur dwalen en zich vergapen aan de thematische tuinen, waaronder een groen labyrint en een decoratieve groentetuin.

In de 16e eeuw gebouwd op een eiland midden in de rivier de Indre: dit kasteel lijkt wel een waterspiegeling. Het is een een juweel van tufsteen en een harmonieus meesterwerk uit de renaissance. Recentelijk is de salon van de markiezen van Biencourt in ere hersteld, met meer dan tachtig meubels en kunstvoorwerpen uit de 19e eeuw.

Tussen de 13e en 17e eeuw woonden hier maar liefst zeventien koningen en koninginnen. Die vier eeuwen rijke historie voel je nog steeds, wanneer je door de koninklijke appartementen dwaalt of door het museum voor schone kunsten, dat is gevestigd in een van de vleugels van het gebouw.

Het oude Tours is een magneet voor liefhebbers van historisch erfgoed én van terrasjes! Neem de Place Plumereau (Plum’ voor intimi): vol vakwerkhuizen uit de 15e eeuw én vol leuke cafés en barretjes. De kathedraal Saint-Gatien is ook een bezoek waard. Hij is gebouwd in de 12e eeuw en heeft prachtige gebrandschilderde ramen uit de 13e eeuw.
Nieuw in het historische centrum van Tours: het artistieke centrum CCC OD voor hedendaags kunst, met een vaste expositie over het werk van de abstracte meester Olivier Debré. Heb je na zo veel cultuur zin in frisse lucht, ga dan wandelen in het grote groene Parc de la Gloriette, in het zuiden van de stad.

In Nantes beleef je ieder moment een nieuwe verrassing. Bezoek maar eens het middeleeuwse kasteel van de hertogen van Bretagne: een boeiend en prachtig gebouw. Anders, maar ook leuk: de winkelpassage Pommeraye. Bijzonder en poëtisch is de ‘draaimolen van de zeewerelden’ bij de Galerie des Machines. En dan is er ook nog het kunstmuseum, met twaalfduizend werken uit zeven eeuwen. Je agenda vult zich hier als vanzelf!

De Sancerre is een van de bekendste Loirewijnen, afkomstig uit een gebied van drieduizend hectare op de linker rivieroever in het departement Cher. Deze wijngaarden hebben het label Vignobles et Découvertes en dat betekent dat je er als (wijn)toerist professioneel en met plezier wordt ontvangen. Op vijftien adressen staan gepassioneerde wijnmakers voor je klaar met hun subtiele witte, verrassende rode en fruitige rosé wijnen. Proeven maar!

DOEN

Sinds 1992 wordt van april tot oktober de kunst van het tuinieren gevierd in het tien hectare grote park bij het kasteel van Chaumont-sur-Loire. Hier doe je gegarandeerd ideeën op en zie je de nieuwste landschappelijke creaties uit de hele wereld. Je kunt er wegdromen in experimentele tuinen, ook ‘s avonds en vaak met mooie muziek erbij.

Als sinds de antieke oudheid staat er iets van een fort op dit solide rotsblok. Deze versterkte plaats in Chinon speelde een rol tijdens vele oorlogen en andere historische evenementen. Zo vroeg Jeanne d’Arc hier aan koning Karel VII om troepen, zodat ze Orléans kon bevrijden van het Engelse juk. Tegenwoordig kan je tijdens het bezoek aan het fort een soort escape game spelen, met als thema een geheime kapel. Niet bloedig, wel spannend!

Iedere zomer wordt tijdens een grootse show aan de voet van het kasteel van Semblançay - ten noorden van Tours - de geschiedenis van Touraine nagespeeld. Beginnend met de Romeinen en eindigend bij de Franse Revolutie. Er werken ruim vijfhonderd acteurs en stuntmannen aan mee, waarvoor tweeduizend kostuums klaarliggen. Ook spelen vijftien paarden hun rol, tussen het vuurwerk en de fonteinen van vlammen en water!

Chinon, Bourgueil, Saumur, Vouvray, Muscadet.. Allemaal appellations van de Loirevallei, uit een 300 kilometer lang gebied tussen Blois en Nantes. Een uitnodigende wereld voor een ontdekkingsreis vol witte, rode, rosé, zoete, stille en bruisende genoegens! Je papillen zullen verrast zijn over de diversiteit aan smaken.

Wat ziet de wereld er anders uit vanuit de lucht! In een luchtballon beleef je gegarandeerd bijzondere momenten. Zweef maar eens in stilte over het kasteel van Chenonceau of Chambord. Of voel je een vogel boven de zandoevers van de Loire, op weg naar de wijngaarden, stiekem kijkend hoe het wild zijn weg zoekt op de grond …

In Chaumont d’Anjou ligt bij het Lac de Malagué een bosrijk recreatieterrein van 8 hectare. ’s Zomers waken badmeesters over de zwemmers en kun je er allerlei activiteiten doen zoals kanoën, stand-up paddle en waterfietsen. Ontspannend waterplezier voor het hele gezin!

Dit plantaardige attractiepark vertelt hoe ontdekkingsreizigers vanuit de hele wereld planten meebrachten voor de kasteeltuinen in de Loirevallei. Meer dan een half miljoen planten hebben nu ook een plek in dit park, dat leuk is voor jong en oud. In de gigantische kassen waan je je in een tropische jungle, je kunt een proefvlucht maken met een luchtballon en al je vragen kwijt aan de tuinmannen van het park.

Wie zin heeft in een beetje beweging kan de hele fietsroute La Loire à Vélo doen: 900 kilometer van Cuffy naar Saint-Brévin! Maar een korter stuk afleggen kan ook. Zo zijn er veertien routes die van kasteel naar kasteel gaan, over in totaal 400 kilometer goed bewegwijzerde paden en rustige wegen. Een ontspannende en schone manier van vakantie vieren!

De Loirevallei op de kaart 

Meer
informatie