6 keer wandelen buiten de gebaande paden in het Loiredal

Het Loiredal heeft meer te bieden dan de wereldberoemde kastelen. Daarom vertelt de geograaf Pierre Deslais, die deze streek als geen ander kent, over een paar van zijn favoriete plekken in het Loiredal, dat sinds 2000 als cultuurhistorisch landschap op de werelderfgoedlijst van Unesco staat.

De Kanaalbrug van Briare

Ik ben gefascineerd door bruggen en deze, die gebouwd is om een kanaal over de Loire te leiden, is echt indrukwekkend. Tot voor kort was de Kanaalbrug van Briare (662 meter) de langste ter wereld. Door de lantaarns en fraai versierde obelisken is hij bovendien sierlijk en extravagant. Voordat de Kanaalbrug aan het einde van de 19e eeuw in gebruik werd genomen, moesten de schepen het Canal Latéral aan de Loire verlaten via de sluis van Mantelots en de Loire oversteken, om daarna door de sluis van Les Combles de weg door het kanaal te vervolgen. Een oversteek die bepaald niet zonder risico was.

Pont-canal de Briare (Externe link)

De loopgraven van Les Sablonnières

Tijdens de Eerste Wereldoorlog zijn er talloze loopgraven in het Loiredal aangelegd. Hier gaat het om een basis in de achterlinie, waar de soldaten in de heuvels van Chambon-sur-Cisse, midden in het bos van Blois, konden oefenen. De loopgraven waren in vergetelheid geraakt, maar een plaatselijke historicus heeft ze weer op de kaart gezet. Hij neemt bezoekers graag mee naar deze plek die op het eerste gezicht onbeduidend lijkt, maar waarover hij van alles te vertellen heeft. Wie na dit boeiende relaas nog niet helemaal aan zijn trekken is gekomen, kan neerstrijken bij restaurant Assa.

Les Sablonnières (Externe link)
Restaurant Assa (Externe link)

Van Candes-Saint-Martin naar Montsoreau

Tussen Anjou en Touraine liggen Candes-Saint-Martin en Montsoreau, twee schilderachtige dorpen tussen de wijngaarden en het kasteel van Montsoreau aan de oever van de Loire. Na een bezoek aan de kapittelkerk van Candes-Saint-Martin is het leuk om een wandeling te maken door de smalle steegjes die zich over de tufkrijthellingen een weg naar boven banen. Daar kan je dan genieten van het prachtige uitzicht op de samenloop van de Loire en de Vienne.

Candes-Saint-Martin (Externe link)
Montsoreau (Externe link)

Doué-la-Fontaine

In het Loiredal wemelt het van de grotwoningen en andere interessante ondergrondse plekken, zoals de waterburcht van Brézé, de reusachtige wijnkelders in Saumur en de grotwoningen (Externe link) in Trôo en Bourré. In dit rijtje neemt Doué-la-Fontaine een prominente plaats in met twee bezienswaardigheden die je niet mag missen. Ten eerste de ‘Mystère des Faluns’, kathedraalachtige ruimten in de voormalige steengroeve van Les Perrières die een sprookjesachtige aanblik bieden. En ten tweede de ‘Troglodytes & Sarcophages’, waar welbespraakte gidsen je in vogelvlucht door 1500 jaar geschiedenis meenemen. Verder zijn er nog overblijfselen van een paleis uit de Karolingische tijd en zelfs een dierentuin die voor een deel in de rots is uitgehouwen. Niet ver daarvandaan ligt Denezé-sous-Doué met de ‘Cave aux Sculptures’, een mysterieuze grot met beeldhouwwerk.

Le mystère des Faluns (Externe link)
Troglodytes et Sarcophages (Externe link)

De leigroeven van Trélazé

Trélazé had de laatste leigroeven van Frankrijk die nog in bedrijf waren, maar in 2014 hebben ook deze hun poorten gesloten. Nu is er aan de rand van Angers een mooi park van gemaakt met aangelegde heuvels, onder water gezette afgravingen en oude schachtblokken over een lengte van bijna 4 kilometer. De fietsroute Loire à Vélo (Externe link) komt er ook langs en wie daarna niet meer langs de Loire wil fietsen, kan het jaagpad langs de rivier de Mayenne volgen.

Parc des Ardoisières de Trélazé (Externe link)

De eilandjes in de buurt van Angers

Ten zuidwesten van Angers ligt Béhuard, een bijzonder dorp dat eigenlijk een eiland is. Daarom staat er ook een bord om bezoekers te vertellen dat het dorp te voet kan worden bezichtigd, behalve bij hoogwater. Chalonnes is met ruim 10 kilometer het langste eiland in de Loire. Wonderlijk genoeg kan je er een café-museum bezoeken dat aan Lenin is gewijd. Aan het eind van het eiland ligt het dorp Montjean-sur-Loire, waar interessante overblijfselen van de kalkwinning en de merkwaardige schachttoren van een voormalige steenkoolmijn te zien zijn. De kastelen van de Loire mogen dan veel bezoekers trekken, maar deze historische monumenten van het Loiredal zijn niet minder interessant.

Béhuard (Externe link)

Het Loiredal op de kaart 

Meer
informatie