Nu in Frankrijk

Niet te missen 

Festivals, exposities, concerten of grote evenementen… Op France.fr is, net als overal in Frankrijk, altijd wel iets te beleven.

Wat te doen?

Ontdek
Frankrijk 

Een cultuurreis langs uitzonderlijke plekken of wandelen in de bergen. Een romantisch tripje langs een wijnroute of een boottocht met de kinderen…
Waar gaat de reis naar Frankrijk dit keer heen?

Over 5 minuten weet je alles over Bourbon vanille

Nadat de vanille in de 19e eeuw op het Île de la Réunion was geïmporteerd werd de vanille-orchideeteelt een specialiteit van het eiland.
De Bourbon vanille, die met veel zorg op het het eiland La Réunion wordt bewerkt, is het neusje van de zalm onder de vanillesoorten.

De bij de beroemdste chef-koks zeer geliefde, dunne en bruine peulen, verspreiden een heerlijk zoetige geur. Een beetje geschiedenis over de vanille en zijn bewerking.

Een naam die de geur van La Réunion oproept

In het begin van de 19e eeuw wordt de Mexicaanse orchidee vanilla planifolia op het eiland La Réunion geïntroduceerd. De Azteken gebruikten de bloem om smaak te geven aan hun cacaodrank. De Spaanse veroveraars exporteren de bloem naar Europa, dat op zijn beurt valt voor de subtiele smaak. Daarop besluiten de Fransen om de orchidee te gaan kweken op La Réunion, vroeger het Île Bourbon genaamd. Daarom wordt de vanille, die in de Indische oceaan geproduceerd wordt, sinds 1964 Bourbon vanille genoemd.

Wanneer een slaaf het geheim van de schepping doorgrondt

Circa 20 jaar blijven de vanilleplanten op La Réunion onvruchtbaar, omdat de insecten en vogels niet in staat zijn om de bloemen te bestuiven. In 1841 ontdekt Edmond Albius, een slaaf en aankomend plantkundige, het geheim van de handmatige bestuiving: met een pinnetje tilt hij de wand op die zich tussen de mannelijke en vrouwelijke organen van de bloem bevindt. Een gouden toekomst gloort voor de Bourbon vanille…

De plantages bevinden zich langs de oostkust
Groene vanillepeulen, bijna klaar om geplukt te worden.

140 producenten die voornamelijk langs de oostkust van het eiland gevestigd zijn tussen de dorpen Sainte-Suzanne en Saint-Joseph, verbouwen in de schaduw of schaduwzone bijna 190 ha Bourbon vanille. Er wordt per jaar slechts 6 ton van deze dure peulen geproduceerd. Ze worden verkocht aan fijnproevers op het eiland of naar Parijs gevlogen waar ze in de schappen van de delicatessenwinkels terechtkomen.

Voorouderlijke productietechnieken

Het duurt twee jaar voordat de bloem een kostbare bruine peul produceert! De eilandbewoners Ernest Loupy en David de Floris lieten zich inspireren door de Mexicaanse technieken en ontwikkelden het productieproces in de 19e eeuw. Eerst worden de groene peulen in water van 65°C gewassen en vervolgens gestoomd, waardoor ze hun mooie zwarte kleur krijgen.

Een plek onder de zon

Gedurende 2 à 3 weken moeten de peulen de hele dag in de zon drogen en vervolgens op rasters in de schaduw. Dit proces is bepalend voor de kwaliteit van de Bourbon vanillepeulen. Vervolgens worden ze 2 à 3 maanden opgeslagen in houten kisten waarvan de binnenkant bedekt is met parafinepapier.

Een bezoek om de smaak te pakken te krijgen
Vanillepeulen, het Île de la Réunion-souvenir bij uitstek.

De coöperatie Provanille in Bras-Panon produceert bijna 80% van de totale Bourbon vanille productie. Na een bezoek aan de plantages en werkplaatsen van Provanille (of van een van de particuliere producenten die bezoekers ontvangen) is het moeilijk om geen vanillepeulen, -koffie of -zeep te kopen…

Vanille die de papillen blij maakt

Bourbon vanille wordt in de keuken gebruikt om warme melk te aromatiseren en eend of taart smaak te geven. Volgens chef-kok Olivier Roellinger is een derde vanillepeul van goede kwaliteit voldoende om gerechten voor 4 à 6 personen smaak te geven. Snijd de peul in de lengte open en krab met een mesje de zaadjes uit de peul.

Hoe kom je op La Réunion