Guyana, in het Franse Amazoneregenwoud: doen, bekijken …

Het overzeese departement Frans-Guyana is de oosterbuur van Suriname en bestaat grotendeels uit Amazonewoud: een fascinerend land om te ontdekken. Ruimtevaartfans kennen het misschien als lanceerplaats voor de Ariane, Soyouz en Vega-raketten. Natuurliefhebbers bekijken liever hoe de lederschildpad er haar eieren legt. En voor wie van feesten houdt, is het carnaval van Frans-Guyana een must: het is het langstdurende carnaval ter wereld. En er is nog zo veel meer te beleven.

Wat je niet moet missen in Frans-Guyana

De moerassen van Kaw vormen het grootste drassige gebied van Frankrijk. Het omvat 94.700 hectare. In Frans-Guyana liggen ook nog de grotere natuurgebieden Nouragues, dat bijna volledig bestaat uit tropisch oerbos, en de Terres Australes Françaises.

Een bezoek aan hoofdstad Cayenne is een ontdekkingsreis door een waardevol historisch, cultureel en natuurlijk erfgoed. De stad aan de Atlantische noordkust van het land kent veel originele en mooie architectuur, zoals die van de creoolse huizen in het stadscentrum

De stad in Frans-Guyana ligt aan de oever van Marowijne, de rivier die de grens vormt met Suriname. In Saint-Laurent bevond zich een berucht koloniaal strafkamp, beroemd geworden door het boek Papillon waarvan schrijver Henri Charrière hier ooit zat opgesloten. De gevangenis is nu een museum.

Deze tuin is drie hectare groot en ligt in Macouria, net ten westen van Cayenne. Je vindt hier meer dan 4500 bomen- en plantensoorten, waaronder een grote collectie van 750 verschillende orchideeën.

De Marowijne vormt de natuurlijke grens met Suriname en het is de langste rivier van Frans-Guyana. Een boottocht maken is een verplicht nummer: de rivier is dé verbindingsweg voor de dorpsgemeenschappen langs het water. In de Marowijne liggen meerdere eilanden en kom je negentig stroomversnellingen tegen.

Dicht bij Cayenne vind je de lange zandstranden van Remire-Montjoly. Hier is het heerlijk ontspannen in de schaduw van de kokospalmen, in een ongerepte natuur. Je kunt er zwemmen, maar ook zeilen, surfen of welke watersport je maar wilt. Dit is een strand waar ook schildpadden komen, om eieren te leggen.

In de Zoo van Guyane leeft een unieke gemeenschap van vierhonderdvijftig dieren uit Guyana en de hele wereld, vijfenzeventig verschillende soorten. Een bezoek duurt ongeveer twee uur en is ook prachtig als het regent: je loopt hier midden in de natuur door een tropisch bos vol met de flora van Guyana.

Zo’n vijftien kilometer uit de kust van Kourou ligt de archipel Îles du Salut. Hij bestaat uit de eilanden Royale, Saint-Joseph en het Duivelseiland, allemaal belangrijke onderdelen van de strafkolonie die Guyana was. Op het Île Royale vind je veel resten van het gevangenissysteem, zoals het ziekenhuis, de kerk, de curie, het gekkenhuis, de vuurtoren en de dodencellen.

Het Parc amazonien de Guyane is een van de tien nationale parken van Frankrijk. Het werd geopend in 2007 en is 34.000 km² groot. Er liggen vijf gemeenten in en je kunt het het grootste nationale park van de Europese Unie noemen! Dankzij de status van natuurpark wordt hier een enorm bosgebied met een uitzonderlijke biodiversiteit beschermd, net als het culturele erfgoed van de indianen, marrons en creolen die er wonen.

De Saint-Josephkerk van de burchtstad Iracoubo is een officieel historisch monument. Het interieur bevat schitterende fresco’s die ieder jaar duizenden bezoekers trekken. Ze zijn eind 19e eeuw in zes jaar tijd geschilderd door Pierre Huguet, een meesterschilder die wegens diefstal was veroordeeld tot twintig jaar dwangarbeid …

Wat je echt moet doen in Frans-Guyana

Hier, tussen de Organabo en de Marowijne, ligt een van ’s werelds belangrijkste broedplaatsen voor vier verschillende schildpadden: de lederschildpad, de soepschildpad, de warana (of dwergschildpad) en de zeldzame en bedreigde karetschildpad. Ook zijn hier 286 vogelsoorten geteld en leven er allerlei zoogdieren.

Ieder jaar begint op Driekoningen het carnaval van Cayenne en dat duurt maar liefst zes tot tien weken! De grote sterren van dit volksfeest zijn de Touloulous: vrouwen die zich van top tot teen bedekken met hoofdkap, masker, jurk en lange handschoenen, opdat je geen centimeter van hun huid ziet en ze onherkenbaar kunnen feesten tijdens het defilé!

Een snipper land van veertien hectare voor de kust van Kourou, vol palmbomen. Eerst verbanningsoord voor lepralijders, daarna strafkamp voor ‘politieke’ gevangenen, onder Napoleon III. Bekende namen zijn die van de wellicht onterecht voor moord veroordeelde Guillaume Seznec en de anarchist Marius Jacob, die model stond voor de romanfiguur Arsène Lupin. De beroemdste is de Joods-Franse Alfred Dreyfus, wiens veroordeling wegens spionage Frankrijk compleet verdeelde.

Bekijk de lancering van een Ariane, Soyouz of Vega vanaf een observatiepunt op 7, 15 of 20 kilometer afstand van het lanceergebied van het Centre Spatial: een hoogtepunt van je verblijf in Guyana! Op een groot scherm volg je de vlucht tot aan het moment dat de satelliet zijn baan om de aarde heeft gevonden.

Inselbergen zijn klein granieten bergen die soms als eilandjes uitsteken boven een verder vlak landschap. Guyana telt er ongeveer tweehonderd, waarvan de hoogste 740 meter is. Vanaf de top van zo’n inselberg heb je een prachtig panorama op de omringende bossen.

Een heerlijk uitstapje voor het hele gezin in de mooie natuur: de Cascades van Fourgassier. Deze stroomversnellingen en watervallen zijn makkelijk toegankelijk, op zo’n vijftien kilometer van het stadje Roura.

Zo’n typische hut heeft bladeren van de toulouripalm als dak, boomtakken als poten en een vloer van latten. Overal in Guyana vind je carbets midden in de natuur, en soms hoog in de bomen. Slapen doe je er in een hangmat: een authentieke ervaring!

In deze kreek kun je goed zwemmen, want het heldere water is op veel plekken diep genoeg. Om het je als badgast helemaal naar de zin te maken vind je rond het water carbets met hangmatten, barbecues, toiletten en vuilnisbakken. Dé plek voor een luie picknick!

In de jaren 1970, na de Vietnamoorlog, hebben uit Laos gevluchte Hmongs zich geïnstalleerd in Cacao, op een uur rijden van Cayenne. Dit dorp is nu de vitaminetuin van Guyana, want z’n inwoners zijn succesvolle groente- en fruittelers. Zondag is een perfecte dag voor een bezoek, want dan is er markt.

Maar ook de markt van Cayenne zelf mag je niet missen! Hij wordt gehouden in een grote hal in het centrum. Je drinkt er de lekkerste lokale punch en vindt er specialiteiten als de Laotiaanse soep. De kleurrijke vruchten, groenten en specerijen: dit is Guyana!

Frans-Guyana op de kaart 

Meer
informatie