Op de fiets door de wijngaarden van de Elzas

Ter ere van het zestigjarig bestaan van de beroemde ‘Route des Vins d’Alsace’ werd in 2013 de ‘Véloroute du Vignoble d’Alsace’ uitgestippeld. Deze fietsroute voert door een lieflijk landschap naar pittoreske dorpen en weelderige wijngaarden.

Van de kathedraal van Straatsburg naar de wijngaarden van de Couronne d’Or

Bij de imposante kathedraal van Straatsburg (Externe link) , het startpunt van de fietsroute, is het moeilijk om niet onder de indruk te raken van de vijfhonderd jaar geschiedenis die op de gotische gevel wordt uitgebeeld. Vele treden (332!) hoger biedt het panoramaterras een andere kijk op de stad die zich onder je voeten uitstrekt.

Terug op de vaste grond en met de handen aan het stuur zet je koers naar de wijngaarden ten noorden van Straatsburg, bij Marlenheim (Externe link) . Daar fiets je langs de druivenstokken en ontdek je de cru’s die door de wijnhandelaren in de ‘hoofdstad van Europa’ worden aangeprezen en die nog steeds gretig aftrek vinden bij de rijken der aarde.

Het panorama vanaf de top van de klokkentoren van Obernai

De eerste etappe van de fietsroute voert naar Obernai (Externe link) , zo’n 30 kilometer ten zuiden van Straatsburg. Achter de stadsmuren van de middeleeuwse vesting staan kleurige vakwerkhuizen met bloembakken voor de ramen, maar ook andere architectonische juweeltjes, zoals het stadhuis in renaissancestijl en de klokkentoren van roze zandsteen die door de Elzassers Kappelturm wordt genoemd.

In Obernai zijn de monumenten echter niet de enige attractie. In de middeleeuwen was de wijn uit de omgeving namelijk zo beroemd dat hij aan koningen en keizers werd geschonken. Na de belvedère kun je de wijngaarden rond het stadje bekijken via een gemarkeerde wandelroute waardoor je van alles over de wijn van de Elzas te weten komt.

De grote wijnen in de omgeving van Barr

Na Obernai fiets je naar Barr (Externe link) om wat dieper in de geschiedenis van de Elzas te duiken. Dit sfeervolle dorp, dat nauwelijks is aangetast door de tand des tijds, is minder bekend maar heeft prachtige vakwerkhuizen die typerend zijn voor de streek. Aan de Place de la Mairie staat het gemeentehuis dat werd gebouwd op de fundamenten van een door brand verwoest kasteel. Het is een beschermd historisch monument met een schitterende renaissancegevel en een balkon uit 1604.

Daarna kun je omhooglopen naar de dorpskerk op de Kirchberg, die een weids uitzicht biedt op de omgeving. Deze heuvel, waar wijn wordt verbouwd, is genoemd naar de grand cru die je in een van de wijnkelders in de buurt kunt kopen.

Het uitzicht op de Alpen vanaf het Château du Haut-Koenigsbourg

De fietsroute eindigt na 70 kilometer bij het Château du Haut-Koenigsbourg (Externe link) op een rots van bijna 800 meter hoog. De burcht, die nog de sporen vertoont van de rivaliteit tussen leenheren en de lange reeks van illustere personen die er gewoond hebben, werd door Jean Renoir gebruikt als filmdecor voor zijn meesterwerk De grote illusie. De ophaalbrug, de wapenzaal en de donjon herinneren aan deze fascinerende tijd.

Om de tocht in stijl af te sluiten fiets je naar het 5 kilometer verderop gelegen Orschwiller (Externe link) , waar je in een van de talloze kelders de wijnen van de Haut-Koenigsbourg kunt proeven, zoals de grand cru Praelatenberg, terecht de lokale trots.

De Elzas op de kaart