48 uur in Verdun: in de voetsporen van de Eerste Wereldoorlog soldaten

Februari 1916, in Verdun: Franse en Duitse troepen raken verstrikt in wat de langste veldslag van de Eerste Wereldoorlog zou worden. Vandaag de dag kenmerken musea, bezienswaardigheden en herdenkingsmonumenten dit gebied, dat zo onlosmakelijk verbonden blijft met zijn geschiedenis. Ervaar de loopgraven door de ogen van de “poilus”, de soldaten van de Franse infanterie.
Betreed het slagveld

Er is nauwelijks tijd om je koffers in Verdun neer te zetten voordat je naar het nationaal bos gaat, gelegen aan de poorten van de stad. Na de oorlog is het natuurgebied op een voormalig slagveld aangelegd, en kreeg het de moeilijke taak om het getroffen landschap te doen herstellen. Het bos beslaat bijna 10.000 km2 (25.000 hectare) en is een authentiek openluchtmuseum. Je vindt er niet minder dan 80 historische monumenten uit de Eerste Wereldoorlog of monumenten gebouwd ter nagedachtenis aan de strijders.

Draag het uniform

Als je slechts een plek kunt bezoeken, dan zou het zonder twijfel deze moeten zijn. De Mémorial is volledig gerenoveerd en uitgebreid in 2016 en de oud-strijders wilden een plek als deze, waar bezoekers in de schoenen van de soldaten worden geplaatst. Je leert de veldslag te begrijpen, een ware onderdompeling op exact dezelfde plek als waar deze meer dan een eeuw geleden plaatsvond. Bezoek ook de laatste etage, voor een spectaculair uitzicht over het bos.
Mémorial de Verdun (Externe link)

Rouwen in Douaumont

Het bezoek aan het bos gaat verder bij het fort van Douaumont. Dit fort is het sterkste gebouw van de vesting en het symbool van Verdun. Slechts enkele dagen na het begin van de veldslag werd het in beslag genomen door de Duitsers. Niet ver van hier brengt het Ossuaire de Douaumont een eerbetoon aan de Franse en Duitse soldaten die hun leven gaven op het slagveld.
Fort van Douaumont (Externe link)
Ossuaire de Douaumont (Externe link)

Dineer in de kantine

De route gaat verder in Verdun, waar je de nacht kunt doorbrengen in de voormalige officierskantine. Deze oude militaire kantine in een gebouw uit de 19e eeuw, gelegen aan de rivier de Maas, is tegenwoordig een 4-sterrenhotel met de naam “les Jardins du Mess”. Na een drukke dag kun je hier genieten van het wellnessaanbod en de keuken, ‘Le Cercle du Mess’.
Hôtel Les Jardins du Mess (Externe link)

Zoek het ondergronds

De dag begint onder het aardoppervlak in de ondergrondse Citadel van Verdun. Aan boord van een wagentje met audiogids ontdek je alles over het leven in deze logistieke basis, waar de Poilus – Franse soldaten – die terugkwamen van het front het pad kruisten met de soldaten die zich opmaakten voor de strijd.
Ondergrondse Citadel van Verdun (Externe link)

Verbreed je horizon

Terug naar de buitenlucht. Op naar het Centre Mondial de la Paix in het stadscentrum van Verdun, waar de expositie “Que reste-t-il de la Grande Guerre?" tot eind dit jaar te bezoeken is. Er is ook aandacht voor de 20e eeuw, om de consequenties van dit wereldwijde conflict beter te leren begrijpen.
Centre mondial de la Paix (Externe link)

Bestorm het fort

Een paar kilometer van Verdun staat het Ouvrage de la Foulase, het fort dat bestand was tegen de bombardementen. Je ziet hier nog de torens voor mitrailleurs en kanonnen, en een wachthuisje voor de infanterie. Er is een reconstructie gemaakt van het leven achter de frontlinie, in een 150 meter lange loopgraaf.
Ouvrage de la Falouse (Externe link)

Eindig met een zoete noot

Je kunt niet vertrekken uit deze regio zonder de boutique La Dragée de Verdun te bezoeken. Het Maison Braquier, de fabriek die tijdens de slag om Verdun werd vernietigd, produceert al sinds 1783 deze lekkere dragee amandelbonen.
De suikersnoepjes op basis van amandel kunnen worden gevuld met bijvoorbeeld chocola, en sommige snoepjes veranderen van kleur in je mond. Welke ga je als eerste proeven?
Dragées Braquier (Externe link)

Hoe kom je in Verdun, in de Lorraine