48 uur op stap in de kunstwereld van Nancy

Nancy was de bakermat van de Franse art nouveau en is nog steeds het boegbeeld van deze kunststroming, ook wel jugendstil genoemd. Je kunt dus gerust stellen dat de vroegere hoofdstad van de hertogen van Lotharingen een artistieke vibe heeft! Die vind je terug in de onlangs gerenoveerde Villa Majorelle, het eerste gebouw dat volledig in art-nouveaustijl werd opgetrokken, maar ook in de banketbakkerijen en snoepwinkels waar macarons en bergamots als zoete broodjes over de toonbank gaan, en niet te vergeten op de Place Stanislas, het schitterende plein dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. We nemen je mee voor een kijkje achter de schermen van een stad waar alles wat mooi en lekker is tot kunstvorm wordt verheven!

Een drankje op de Place Stanislas

Met zijn classicistische gebouwen uit de 18e eeuw, smeedijzeren hekwerken die met bladgoud zijn versierd en triomfboog met barok- en rococo-elementen is de Place Stanislas het embleem van de vroegere hoofdstad van de hertogen van Lotharingen. Strijk neer op een van de caféterrassen om dit prachtige plein te bewonderen. Als de gevels ’s avonds sprookjesachtig worden verlicht, krijgt het plein nog meer sfeer. De ‘Place Stan’ is dan ook een gezellig trefpunt waar locals en toeristen graag iets komen drinken.

De Place Stanislas (Externe link)

Het ‘totaalkunstwerk’ van de Villa Majorelle

Dit huis werd rond 1900 ontworpen door een kunstenaar, de architect Henri Sauvage, voor een andere kunstenaar, de meubelontwerper Louis Majorelle, en is het eerste in Nancy dat volledig in art-nouveaustijl is uitgevoerd. Na een grondige renovatie is de villa in februari van dit jaar weer opengesteld voor het publiek. Een gebeurtenis waar halsreikend naar werd uitgekeken! Aan de hand van oude foto’s zijn de vertrekken zo getrouw mogelijk ingericht met een honderdtal (nagenoeg) originele stukken, waaronder meubels, kunstobjecten en schilderijen. Zo geeft de villa een intieme blik in het leven van een kunstenaarsfamilie in het Nancy van de belle époque.

Villa Majorelle (Externe link)

Een kijkje in de keuken van een sterrenchef

Dit restaurant heet niet toevallig Transparence, want de met een Michelinster bekroonde Patrick Fréchin kookt met zijn team in een open keuken. Behalve op het terras hoef je dus geen kruimel te missen van het proces waarbij verse en puur lokale producten worden omgetoverd tot kunstwerkjes van smaak, geur en kleur. Dit restaurant heeft geen kaart, maar drie menu’s die regelmatig wisselen. Als een echte kunstenaar laat de chef zich namelijk leiden door de seizoenen en zijn eigen inspiratie.

Restaurant Transparence (Externe link)

Een lesje art nouveau

Een lesje art nouveau

De art nouveau in Nancy is voortgekomen uit het concept ‘kunst voor allen en alles is kunst’, zonder onderscheid tussen schone kunsten en toegepaste kunsten. Een ander belangrijk aspect was de fascinatie voor de plantenwereld. Je kunt het zelf zien op een wandeling door het moderne deel van de stad, waar je ogen te kort komt: het Musée de l'École de Nancy met zijn art-nouveau-interieur, de bloemmotieven op de gevels in de wijk Quartier Thermal, de gebouwen in het centrum met hun overvloedige krulversieringen, zoals de brasserie L’Excelsior, en de befaamde collectie Daum-kristal in het Musée des Beaux-Arts.

Art nouveau in Nancy (Externe link)

De koning te rijk in het Hôtel de Guise

guiseVR41 20155411587NUC4A 1
© Hôtel de Guise - De majestueuze trap van het Hôtel de Guise

Ook in het oude deel van de stad zijn voorbeelden van art nouveau te vinden, zoals het Hôtel de Guise. Dit hotel is ondergebracht in een 18e-eeuws herenhuis met een mooie patio waar het plaveisel nog origineel is. Een smeedijzeren trap in de stijl van Jean Lamour, die het siersmeedwerk op de naburige Place Stanislas maakte, leidt naar de kamers en suites, sommige nog met authentiek Versailles-parket. En de ontbijtzaal met de monumentale schouw en een tegelvloer met de bekende Franse lelie, belooft een vorstelijke start van de dag!

Hôtel de Guise (Externe link)

De zoete zonde

ok54-nancy-maison-des-soeurs-macarons Bertrand Jamot (1)
© Bertrand Jamot/ARTGE Destination Lorraine - De zoetigheden waar Nancy bekend om staat: macarons en bergamots

In Nancy is het moeilijk om de verleiding van zoete lekkernijen te weerstaan, want die horen nu eenmaal bij de geschiedenis en het erfgoed van de stad. De puur ambachtelijke banketbakkers en confiseurs hebben het keurmerk ‘Nancy Passions sucrées’ en je moet beslist een paar van hun specialiteiten proeven: de bergamot van Nancy, een goudgeel snoepje dat zijn speciale smaak aan de bergamotolie dankt; de ‘baba au vin de Tokaji’, een gebakje gedrenkt in de tokaj-wijn waar koning Stanislas zo dol op was; en de beroemde macarons van de Soeurs Macaron, die al sinds de Franse Revolutie worden gemaakt.

Nancy, in de Lorraine, op de kaart