De eilanden van Guadeloupe: doen, bekijken…

De vulkaan La Soufrière laat zich zien op het eiland Guadeloupe.
Guadeloupe is een eilandengroep op de grens van de Atlantische Oceaan en de Caraïbische Zee. De eilanden Basse-Terre, Grande-Terre, Marie-Galante, Les Saintes en La Désirade vormen vanuit de lucht gezien een vlinder. En wat zie je vanaf de grond? Een fantastisch landschap, dat vanaf de top van La Soufrière tot aan de zeebodem verrast met geologische en culturele schatten, heerlijke zandstranden en o-la-la natuurlijk die heerlijke rum! Op Guadeloupe is een complete wereld te ontdekken.

Wat je niet moet missen op de eilanden van Guadeloupe

• De Rivierkreeftjes-waterval

Vlak bij de gemeente Petit-Bourg ligt de Cascade aux Écrevisses. Dit is een waterval met natuurlijk bassin in het riviertje de Corosso. Vanwege z’n gemakkelijke bereikbaarheid is dit een van de populairste plekken van Guadeloupe. Helaas laten de rivierkreeftjes zelf zich er nauwelijks meer zien …

• De watervallen van de Carbet

De rivier de Grand Carbet begint op de oostflank van de vulkaan La Soufrière. Het zwavelrijke water wordt gaandeweg helder, vooral na drie watervallen (115, 110 en 20 meter hoog) die tot de spannendste cascades van de Kleine Antillen behoren. Uiteindelijk bereikt de Grand Carbet elf kilometer verderop de zee.

• Het wilde mangrovebos op Grande-Terre

Op naar de baai Grand Cul-de-sac Marin, niet ver van het koraalrif. Op de grens van land en water ligt hier meer dan vijfduizend hectare mangrovebos. Een magische plek waar je met motorboot of per kajak (met een gids) doorheen kunt varen of peddelen. Er wordt ook wel gedoken, met snorkel en duikbril. Ontspannend en onvergetelijk!

• De actieve vulkaan La Soufrière

Een kenmerkende piek voor de Kleine Antillen, 1467 meter hoog. La Soufrière is een van Guadeloupes meest bezochte plekken: er komen jaarlijks bijna honderdduizend mensen op af. La vieille dame - de oude dame - hoort bij een groep van vijf vulkanen die allemaal nog steeds rook-, zwavel- en zuurwolken uitstoten. Ook vind je er hete bronnen.

• Het Mémorial ACTe op Grande-Terre

Een herdenkingsplek met de slavernij als onderwerp. Sinds juli 2015 kun je je hier verdiepen in de historie van de slavernij van de oudheid tot aan 1492, van Columbus tot aan de afschaffing, van de koloniale tijd tot de onafhankelijkheidsstrijd. Ook de hedendaagse slavernij komt aan bod.

• Parc des Mamelles: dieren en planten

Voir cette publication sur Instagram

#guadeloupe #travel

Une publication partagée par 𝓜é𝓵𝓪𝓷𝓲𝓮 📸 (@voyage_sans_fin) le

Het zoölogische en botanische Parc des Mamelles ligt op Basse-Terre, op zo’n dertig minuten rijden van Pointe-à-Pitre. Het omvat meer dan twee hectare tropisch woud waarin het wemelt van de insecten en van dieren zoals schildpadden, mangoesten, wasberen, leguanen, slangen, papegaaien en vleermuizen. Maar ook apen en jaguars!

• Het zwarte zandstrand van Grande Anse

Op de route naar Vieux Fort, vlak bij Trois-Rivières, vind je een heerlijk groot strand van fijn zwart zand. Surfers en bodyboarders zijn hier niet weg te slaan. Andere fans: de zeeschildpadden, die graag hun eieren leggen hier in dit speciaal voor hen beschermde gebied.

• Hoofdstad Pointe-à-Pitre

Pointe-à-Pitre ademt nog altijd de koloniale sfeer van de 18e eeuw uit. De vele bars en restaurants liggen veilig achter de beschutte rede. In de jachthaven eindigt iedere vier jaar de beroemde transatlantische solo-zeilrace La route du rhum. Een bezoek aan Pointe-à-Pitre hoort er echt bij!

• De baai van Saint-François

Vroeger speelde Saint-François een grote rol als handelsplaats voor katoen en rietsuiker. Tegenwoordig wordt er geld verdiend met toerisme. En dat begrijp je meteen als je de mooie stranden ziet, die beschut liggen achter een koraalrif en uitkijken op La Désirade en de eilanden van La Petite-Terre …

• Marie-Galante, La Désirade, Les Saintes

Marie-Galante is niet door het toerisme verpest, maar authentiek gebleven met z’n witte zandstranden, mangrovebos en rotswanden. La Désirade is met name een eiland voor vissers. Je vindt hier wat toerisme rond stranden en gîtes, en verder is vooral de wandeling door de woeste gronden de moeite waard. De archipel Les Saintes telt twee bewoonde eilanden en verder wat kleine gebiedjes in zee. Terre-de-Haut is toeristisch: de baai hier is dan ook een van de mooiste ter wereld!

Wat je echt moet doen op de eilanden van Guadeloupe

• Neem een bad in de warme bronnen van Dolé bij Gourbeyre

De bevolking maakt steeds meer warmwaterbronnen in de zone van Dolé toegankelijk en aantrekkelijk. Het grootste aangepaste bassin is omgedoopt tot het Bain des Amours.

• Begroet de zon op de Punt van de Kastelen

De drukstbezochte plek van La Guadeloupe dankt zijn naam aan de orde der kapucijnen, die hier in 1683 de parochie Les Châteaux stichtte. De punt ligt op 11 kilometer van Saint-François en heeft Franciscus van Assisi als beschermheilige. In de lente zie je hier - als je geluk hebt - de walvissen voorbij zwemmen.

• Op excursie naar het eiland Marie-Galante

Dit paradijselijke hoekje in de Caraïben - iets kleiner dan Texel - is als een kleurwaaier met z’n witte zandstranden, kristalblauwe lagunes vol oranjekleurige koraal en de diepgroene, dichte vegetatie overal waar je kijkt. De keuken biedt de lekkerste specialiteiten, je kunt er rumstokerijen bezoeken, naar Antilliaanse muziek luisteren, hanengevechten bijwonen en wedstrijden tussen trekossen meemaken. Wat wil een mens nog meer?

• Op bezoek bij de iguanen op Petite-Terre

Petite-Terre is een archipel met twee eilanden, op 18 kilometer ten zuidoosten van Saint-François. Vroeger woonden hier Arawaks en Caraïbische indianen. In 1998 werd de kleine archipel geklasseerd als natuurreservaat, om er de flora en fauna te beschermen. Er leven onder meer zo’n tienduizend iguanen.

• Een bezoek aan de originele rumstokerijen op Marie-Galante

Op Marie-Galante kun je drie boerenbedrijven bezoeken waar al sinds de 18e en 19e eeuw rum wordt gestookt: distilleerderij Bielle, het Domaine de Bellevue en distilleerderij Poisson. Je ziet hoe er wordt gewerkt met rietsuiker en je kunt er proeven van de witte, bruine en oude rum.

• Geurige specerijen ruiken op de markt van Pointe-à-Pitre

In de hoofdstad mag je de markt Saint-Antoine niet missen. Het is een explosie van geuren in een kleurrijke wereld vol kraampjes met specerijen, groente en tropisch fruit. Ook vind je hier lokale handwerkslieden met zelfgemaakte souvenirs. Wie cadeautjes mee wilt nemen naar huis, slaagt hier zeker!

• Genieten van de kleurrijke bewoners van het reservaat Cousteau

Deze beschermde maritieme zone is de kern van het Nationale Park van Guadeloupe. Het omvat meer dan duizend hectare spectaculair onderzees gebied vol koraal, tropische vissen, schildpadden en andere dieren. Zelfs bultruggen voelen zich helemaal thuis in dit warme Caraïbische water van - meestal - 26 graden …

• Alleen op de wereld op het eilandje Le Gosier

Een paradijselijk stukje Guadeloupe vlak voor de kust van Grande-Terre. Het eilandje is maar een kilometer lang en een paar honderd meter breed. Het is vernoemd naar de bruine pelikaan, oftewel de grand gosier. Mensen wonen er niet, in deze groene beschermde natuur, met z’n witte zand en turkooizen water rondom …

• Je hoogtevrees testen in het zoölogische park van Guadeloupe

Om alle tropische bosdieren te ontdekken in de dierentuin Parc des Mamelles, kun je de loopbruggen nemen, op twintig meter hoogte tussen de bomen. De complete Frans-Antilliaanse fauna is in het park aanwezig, dus bereid voor op apen, papegaaien, hagedissen en zelfs de jaguar van Guyana!

• Met de catamaran door de baai van Les Saintes

Om naar Les Saintes over te steken kun je vanaf Point-à-Pitre met de catamaran en vanaf Trois Rivières met de ferry. Of neem een speedboot in Saint-François! Hoe dan ook een mooie ervaring, met ter plekke een wandeling door de straten van Terre-de-Haut en een bezoek aan Fort Napoléon. Je kunt er ook zwemmen. Of met een kajak-met-glasbodem de onderwaterwereld ontdekken!

De eilanden van Guadeloupe op de kaart