Saint-Pierre en Miquelon: doen, bekijken…

Saint-Pierre-et-Miquelon is een overzeese Franse gemeenschap vol kleurrijke huizen vlak bij Canada, zo’n 25 kilometer ten zuiden van Newfoundland. De archipel telt acht eilanden: Saint-Pierre, Miquelon-Langlade, het Île aux Marins en nog vijf onbewoonde eilanden. Het landschap is Scandinavisch, de taal Frans, de feesten zijn Baskisch, de postzegels collector’s items en het levensritme heerlijk rustig.

BEKIJKEN


• De kleurrijke houten huizen van Saint-Pierre

De oudste huizen van Saint-Pierre-et-Miquelon dateren uit de tweede helft van de 19e eeuw. Ze zijn gebouwd van hout en sinds de jaren ’50 van de vorige eeuw is het traditie om ze in heldere kleuren te schilderen. Het maakt ze fotogeniek en de bewoners van de archipel zijn er maar wat trots op.

• Het eiland Grand Colombier

Dit eiland ligt noordelijk van Saint-Pierre en is vanwege het veelvuldige bezoek van trekvogels een beschermd natuurgebied. Je ziet er veel soorten vogels, en in grote aantallen bovendien.

• De kaap Percé

Wie de Franse kustplaats Étretat kent, ervaart wellicht dezelfde sfeer tijdens een boottochtje langs de kust bij Cap Percé: wat een mooi landschap! Bonus: een ontmoeting met een stelletje nieuwsgierige zeehonden.

• L’Anse à Henry, op Saint-Pierre

Het wandelpad L’Anse à Henry is goed bewegwijzerd en overal staan bankjes. Let bij de tweede stop op dat je het goede pad aanhoudt, want die andere route gaat naar de Cap au Diable!

• L’Arche: museum en archief in Saint-Pierre

L’Arche is het nationale museum van Saint-Pierre-et-Miquelon, en ook de nationale archieven zijn in dit gebouw gehuisvest. Er staan altijd interessante exposities, activiteiten en workshops op de agenda. Leuk voor jong en oud.

• Het Île aux Marins en zijn museum Archipelitude

Op het kleine eiland Île aux Marins, ten oosten van Saint-Pierre, ligt het museum van de vereniging die het erfgoed van de archipel bewaakt. Via de collectie vol oude voorwerpen kun je zien hoe vroeger werd geleefd en gewerkt.

• De zoute lagune van Miquelon

Le Grand Barachois is een interessante zoute lagune op Miquelon. Een mooie wandeling door het duingebied brengt je bij een observatorium waar je de wilde fauna kunt bestuderen. Ook tijdens de route leer je veel over de lokale planten- en dierenwereld. En zie je overal vogels, en waarschijnlijk ook zeehonden!

• Het natuurreservaat Cap du Miquelon

Wie houdt van mooie natuurwandelingen zal aan de routes door dit gebied onvergetelijke herinneringen overhouden. Het is een van de populairste wandelgebieden van de archipel, waar ook de inwoners zelf vaak komen om te genieten en bij te tanken.

• De vallei van La Cormorandière, op Miquelon

De vallei van La Cormorandière laat niemand onberoerd: de uitzichten zijn hier adembenemend. Je wandelt er door een zeer rijke fauna en flora: alles wat de archipel heeft te bieden aan natuurlijke erfgoed kom je hier tegen. Deze vallei heeft dan ook de reputatie de mooiste van Saint-Pierre-et-Miquelon te zijn.

• De Duivelskaap van Saint-Pierre

Hier kun je een eco-wandeling maken die begint op de parking bij het Étang Frecker. De heenweg voert van dit meer tot aan het meer bij de Duivelskaap. Terug ga je via het pad van L’Anse à Dinan of het Étang du Télégraphe, dat je op de parking van het Étang Thélot brengt.

DOEN


• Schudden met die heupen, op het festival Dunefest in de duinen bij Langlade

Eind juli is het feest in Langlade. Dan wordt er muziek gemaakt door lokale artiesten, grote stukken vlees geroosterd, kampvuren gestookt en zijn er allerlei activiteiten. Voor iedereen op de eilandengroep is Dunefest een evenement om niet te missen!

• Ga feesten op z’n Baskisch, op Saint-Pierre

Ieder jaar wordt in augustus een 100% Baskische week georganiseerd op Saint-Pierre! En dat betekent: veel aandacht voor sport en spel, met typisch Baskische fenomenen als pelotta, pelote de gomme pleine, jokogarbi en main nue. Geen idee? Ga kijken! Of speel mee: op zondag mogen ook de bezoekers een balletje slaan. En die dag wordt afgesloten met een feestelijk dansavond.

• Bekijk de paarden van Miquelon

De geschiedenis van Saint-Pierre-et-Miquelon zit vol met verhalen over paarden. Je ziet ze overal op de eilandengroep in vrije kuddes rondlopen, maar het is vooral schitterend ze te bekijken op Les Buttereaux, de smalle, hoge strook land die Miquelon en Langlade verbindt. Een feest voor fotografen!

• Ga de zee op met een zodiac rubberboot en spot orka’s, het hele jaar door

De eilandengroep is geliefd bij zeezoogdieren als zeehonden, dolfijnen, walvissen en orka’s. Fenomenaal om deze dieren te gaan bekijken terwijl het noorderlicht de hemel kleurt. Voor liefhebbers van de natuur én van schilderachtige landschappen een droomwereld!

• Kom helemaal tot jezelf op Langlade

Op zoek naar rust, stilte en diepe gedachten? Zin in wandelen? En genieten van de natuur? Miquelon-Langlade biedt het allemaal, met z’n landschap vol heuvels, meren en stranden, en z’n rijke flora en fauna. Een vakantie in deze schone wereld betekent helemaal op krachten komen.

• Geniet van een perfect kopje thee, bij Les Délices de Joséphine

Deze theesalon is veel meer dan een gewone theesalon: het is een instituut. Het decor is zowel chic als losjes, maar de aandacht gaat vooral uit naar de heerlijke taartjes en koekjes die hier ter plekke worden gemaakt van de beste ingrediënten. Je koopt er ook leuke cadeautjes als parfums, chocola en mooie wijnen. Heerlijke zaak!

• Ren de 25 kilometer van Miquelon

Over instituten gesproken: deze mythische run vindt ieder jaar plaats op de laatste zaterdag van juni. De start is op het zuidelijke puntje van het smalle landdeel tussen de schiereilanden Miquelon en Langlade. Na een paar honderd meter over fijn zand lopen de renners daarna verder over Les Buttereaux, samen met de wilde paarden.

• Hijs een kooi met kreeften op uit zee, en geniet …

Je moet er vroeg je bed voor uit, maar wat een ervaring: met de plaatselijke vissers de kreeftenkooien inspecteren. Ieder jaar mogen tot 31 augustus kreeften worden gevangen, zowel door professionals als door ‘gewone mensen’.

• Kijk omhoog en volg de vlucht van de papegaaiduikers

Deze karakteristieke en altijd goed herkenbare zeevogel nestelt graag aan de kust van Saint-Pierre-et-Miquelon, bij Grand-Colombier. Het is een bedreigde soort en het symbool van de Franse vogelbescherming.

Saint-Pierre-et-Miquelon op de kaart