Bretagne, van vuurtoren naar vuurtoren

Hier ben je aan de westelijke rand van het Europese continent: Finistère. Deze punt van Bretagne is bezaaid met vuurtorens, de stille en standvastige getuigen van de eeuwig beukende oceaan, die hier la mer d’Iroise heet. Via de Vuurtorenroute kun je zien hoe deze Iroise Zee het stoere Bretagne heeft gevormd, zowel landschappelijk als karakterologisch.
Een welkome afwisseling

De vuurtoren van Saint-Mathieu - in de volksmond St-Mat - staat strategisch opgesteld op een uitloper in de Iroise Zee. Hij is in 1835 gebouwd, tot opluchting van de monniken in de nabijgelegen elfde-eeuwse abdij: tot die tijd wezen zij met een vuur de zeemannen de weg naar de rede van Brest.

Een welkome afwisseling

De vuurtoren van Saint-Mathieu - in de volksmond St-Mat - staat strategisch opgesteld op een uitloper in de Iroise Zee. Hij is in 1835 gebouwd, tot opluchting van de monniken in de nabijgelegen elfde-eeuwse abdij: tot die tijd wezen zij met een vuur de zeemannen de weg naar de rede van Brest.

Een hel op zee

Oude vuurtorenwachters van La Jument weten nog dat ze deze vuurtoren soms voelden bewegen door het geweld van de golven. Hun werkomstandigheden bepaalden hoe ze een vuurtoren noemden: torens op het land heetten ‘de hemel’, op een eiland ‘het voorgeborchte’, maar vuurtorens in zee golden als ‘de hel’. We kunnen het ons voorstellen…

Brest uitgelicht

De vuurtoren op de punt van Petit-Minou is een baken voor iedereen die naar Brest wil varen en geeft onbewogen de route naar de rede aan. Dit is een van de meest fotogenieke vuurtorens en het is dus niet vreemd dat mensen soms speciaal de zee opgaan om hem van alle kanten te bewonderen.

Een echte krachtpatser

Het licht van vuurtoren Creac’h schijnt 59 kilometer ver en daarmee is dit een van de krachtigste vuurtorens ter wereld. Samen met vier andere torens staat hij op Ouessant, het ruigste eiland van Bretagne, onderdeel van natuurpark Armorique. Aan de voet van Creac’h kun je een museum bezoeken dat licht werpt op de codes die vuurtorens uitzenden.

Ieder z’n eigen signaal

Iedere vuurtoren geeft een uniek signaal af. Die van Pontusval straalt iedere twaalf seconden drie witte lichtflitsen uit, die een bereik hebben van tien zeemijlen. Een geruststellende boodschap in de nacht. En overdag levert deze vuurtoren een mooi plaatje op vanaf het witte zandstrand vlakbij.

Ieder z’n eigen signaal

Iedere vuurtoren geeft een uniek signaal af. Die van Pontusval straalt iedere twaalf seconden drie witte lichtflitsen uit, die een bereik hebben van tien zeemijlen. Een geruststellende boodschap in de nacht. En overdag levert deze vuurtoren een mooi plaatje op vanaf het witte zandstrand vlakbij.

Gemaakt met graniet uit Kersanton

Het is echt de moeite waard om - na een boottochtje - de 365 treden tellende wenteltrap te beklimmen van de vuurtoren van Plouguerneau, op het Île Vierge. Wat een uitzicht als je daar aankomt, op 82,5 meter hoogte: dit is Europa’s hoogste vuurtoren! Hij is gemaakt van Bretons graniet en kijkt uit over het Pays des Abers met zijn zeer grillige kustlijn.

Gebouwd als een fort

Hoe maak je een vuurtoren zo sterk dat hij het constante gebeuk van de woeste zee doorstaat? Voor die taak stonden rond 1870 de architecten van de vuurtoren Les Pierres Noires. Ze lieten zich inspireren door de bouwstijl van middeleeuwse forten en gaven het fundament van de vuurtoren een twee keer zo grote diameter als normaal. Om de toren beter zichtbaar te maken tijdens mist kreeg hij een paar decennia later zijn rode kleur.

Gebouwd als een fort

Hoe maak je een vuurtoren zo sterk dat hij het constante gebeuk van de woeste zee doorstaat? Voor die taak stonden rond 1870 de architecten van de vuurtoren Les Pierres Noires. Ze lieten zich inspireren door de bouwstijl van middeleeuwse forten en gaven het fundament van de vuurtoren een twee keer zo grote diameter als normaal. Om de toren beter zichtbaar te maken tijdens mist kreeg hij een paar decennia later zijn rode kleur.

Mooie plek voor een vuurtorenhuis

Op de punt van het schiereiland Crozon staat het vuurtorenhuis van Toulinguet, gebouwd halverwege de 19e eeuw. Een bijzondere plek, waar je tijdens een wandelingetje wellicht een paar grijze zeehonden ziet en het bij zonsondergang goed mijmeren is.