Hier kun je écht relaxen: het Grand Hôtel Barrière Dinard

Om z’n 160e verjaardag te vieren heeft het Grand Hôtel Dinard zichzelf een spa en een verjongingskuur cadeau gedaan: in vijf maanden tijd is het hotel helemaal vernieuwd. Zo is en blijft het the place to be in het chique Dinard aan de Emeraldkust van Bretagne. Verwen jezelf met een verblijf en ontdek alles over de historie van dit hotel en de vele beroemde gasten die er ooit sliepen: schrijvers, schilders, filmsterren, maar ook koningen en koninginnen!

Agatha Christie heeft hier - aan het strand L’Écluse - leren zwemmen, vliegenier Roland Garros doorkruiste er het zwerk en de beroemde broers Lumière experimenteerden in Dinard met kleurenfotografie, waarbij ze van de grot La Goule aux Fées een donkere kamer maakten. En óf deze plaats dus een belangrijke rol speelde in de belle époque, de dynamische, creatieve periode tot aan 1914!

Het eerste hotel van Dinard

Midden in de 19e eeuw zijn het de Britten die als eerste ‘toeristen’ het prettige klimaat ontdekten van dit stadje tegenover de havenplaats Saint-Malo. Al snel werd Dinard een ontmoetingsplaats voor de Europese jetset. Om de nieuwe stroom gasten te kunnen herbergen, werden overal langs de kust herenhuizen gebouwd, vaak met veel fantasie. Een ervan werd in 1858 het eerste echte hotel van Dinard en het epicentrum van het mondaine leven: het Grand Hôtel. Nog altijd is dit schitterende gebouw een echte blikvanger.

Het is moeilijk een nog iconischer decor te vinden. Vanuit de ramen heb je als panorama een grandioze baai, omzoomd door de muren van Saint-Malo. Vlakbij, op het strand l’Écluse, verleiden de blauwwit gestreepte strandcabines je tot zonnebaden en een frisse duik. Ze doen denken aan de houten hutjes van de sjieke dames, die vroeger door paarden naar het strand werden gesleept. Bij de elegante renovatie van het Grand Hôtel door Alexandre Danan gold die avontuurlijke periode als inspiratiebron, net als trouwens de Bretonse wortels van het plaatsje.

De Emeraldkust als inspiratiebron

De blauwe tinten die de diepte van de oceaan verraden, het intense groen van het bos van Brocéliande; samen met alle warme zandtinten ertussenin tekenen ze voor de mysterieuze harmonie langs de Emeraldkust. En het zijn precies deze kleuren die je in het hotel tegenkomt. Het begint al bij de lobby, waar de ontvangstdesk is gemaakt van strak gelakt hout, dat doet denken aan de romp van een boot. Het tapijt heeft net zoveel tinten als de zee zelf. Het Grand Hôtel Barrière Dinard voelt als een mooi jacht, maar ook als een veilige haven.

Zet je koffers neer in een van de 86 kamers of suites en voel je als een reiziger uit voorbije tijden. Het interieur is strak, warm en comfortabel, en zit vol grapjes. De nachtkastjes op hun driepoten doen denken aan het meubilair van vroegere ontdekkingsreizigers, en van de schrijvers van exotische reisverhalen. Met een beetje fantasie kan je je Churchill hier voorstellen op het strand, spelend met zijn hoed, net zoals op de vergeelde zwart-witfoto’s die aan de muren hangen.

Met Kirk Douglas aan de bar hangen

In het Café 333 hangen foto’s van een andere legende aan de blauw-wit gestreepte muur. In 1957 logeerde Amerikaanse acteur Kirk Douglas een maand in het hotel, omdat in de buurt de film ‘The Vikings’ werd gedraaid. Zijn favoriete cocktail was de 333, vandaar de naam van het café. Het recept van dat drankje? Een derde gin, een derde Cointreau en een derde sinaasappelsap, en dat geserveerd in een koel champagneglas.

Het restaurant George V heeft grote ramen die uitkijken op de baai en aan de muren hangen foto’s van zeilschepen. Op je bordje vaart de hele wereld voorbij aan smaken, in gerechten om te delen en in eigen versies van succesvolle recepten.

Inspireert de zeelucht tot het ontdekken van nieuwe horizonten? Met een zeilwagen kun je verlangend langs de kustlijn jagen. Of vaar met een bootje naar een van de eilanden. Trekt het binnenland je meer? Pak dan de fiets om Dinard en alle mooie villa’s in de buurt te verkennen.

Overdekt zwembad en solarium

Maar je hoeft niet per se de deur uit voor nieuwe sensaties. Het hotel heeft een overdekt zwembad met water van 28 °C en een heerlijk zonneterras: de nieuwe Spa Diane Barrière heeft alles om je ter plekke te vermaken. In een verpletterend mooi decor, zoals die ansichtkaart die je kwijt was maar die je nu eindelijk weer hebt teruggevonden.

Grand Hôtel Barrière Dinard in Bretagne op de kaart