Auvergne: doen, bekijken …

De oudste regio van Frankrijk is genesteld op een vulkanisch gebergte. De Auvergne betovert door haar zuivere bronnen, haar heilige landschappen en de kwaliteit van de lokale producten waarvan de bekendste, de saint-nectaire kaas, geen introductie meer nodig heeft. Hieronder staat nog maar een deel van alles wat je kunt gaan bewonderen. Ben je er klaar voor?

Wat je niet moet missen in de Auvergne


• Parc Vulcania

Vulcania is veel meer dan een attractiepark. Voor kinderen en volwassenen is het dé plek om te ontdekken wat vulkanen zijn, wat we weten van hun functioneren, maar ook wat nog steeds de mysteries zijn. Daarom is Vulcania vooral een educatief uitstapje, maar dan wel een erg leuke! Je brengt er met het hele gezin gemakkelijk uren door in de attracties en in de workshops, waar je spelenderwijs begint te begrijpen hoe spannend het schitterende landschap rond het park in wezen is.

• Kathedraal Notre-Dame de l’Assomption in Clermont-Ferrand

Met zijn twee torenspitsen van 90 meter hoog is deze kathedraal een van de opvallendste en bekendste historische monumenten van de Auvergne. Hij staat op de heuvel midden in Clermont, als grootste gebouw dat ooit is gemaakt met lavasteen uit Volvic. De bouw startte halverwege de 13e eeuw en werd in de 19e eeuw volbracht door de beroemde architect Viollet-le-Duc. Binnen tref je unieke muurschilderingen aan, en glas-in-lood uit meerdere periodes, waaronder zeldzame romaanse ramen.

• Het antieke theater van Vienne

Dit theater met dertienduizend plaatsen is gebouwd aan het begin van de eerste eeuw - 40 à 50 jaar na Christus- en wordt gezien als een van de belangrijkste van de antieke Romeinse periode.
Dankzij een grootse restauratie is het tegenwoordig weer in gebruik als theater. Je kunt er genieten van lyrische kunst, dans en ook jazz: sinds 1981 trekt het festival Jazz à Vienne hier altijd volle bak!

• De Puy-de-Dôme

La Chaîne des Puys is een adembenemend boeiend gebied vol gedoofde vulkanen, meren, het massief van Sancy, de hoogvlakte van Limagne en een stad als Clermont-Ferrand. Het landschap ontstond elfduizend jaar geleden na een reeks erupties, die geen grote krater naliet, maar tachtig vulkanen van maximaal 1465 meter hoog. De beroemdste is de Puy de Dôme, een officiële Grand site de France midden in het regionaal natuurpark Des Volcans d’Auvergne.

• Le Corbusier de Firminy in Saint Étienne

Deze wijk in Firminy-Vert is een waar monument van moderne architectuur, ontworpen door één man: Le Corbusier. Zijn Maison de la Culture is onlangs bijgeschreven op de Unesco-werelderfgoedlijst. Firminy is de plek om het werk van de grote architect te doorgronden, met in het centrum een stadion, kerk en zwembad - oftewel ‘een centrum voor de re-creatie van lichaam en geest’- en een flatgebouw, ontwerpen die worden gezien als de grootste werken van Le Corbusier.

• Het Château de Val in Lanobre

Dit is een historische vesting uit de 15e eeuw, gebouwd op een dertig meter hoge rotspartij die een schiereiland werd nadat de omringende vallei onder water werd gezet. En dat levert prachtige plaatjes op! Het Château de Val is een van de best bewaarde historische monumenten van de Auvergne, en ook een van de meest opvallende. Ieder jaar worden hier van half maart tot half oktober exposities georganiseerd, net als muziek- en theatervoorstellingen. Wil je een bijzondere nacht meemaken? Boek er de koninklijke suite …

• Regionaal natuurpark Des Volcans d’Auvergne

In 1977 openden de departementen Cantal en Puy-de-Dôme samen hun Parc des Volcans d’Auvergne. Van noord tot zuid beslaat het 120 kilometer en daarmee is dit het grootste regionale natuurpark van Frankrijk. Er zijn vijf sectoren: Artense, Cézallier, Monts du Cantal, Monts Dômes en Monts Dore. Grote troeven zijn de geologische diversiteit, de reliëfs en het eigen klimaat: ze verklaren de uitzonderlijke variatie aan fauna, flora en natuurlijke milieus. Je kunt dit park gerust een natuurmuseum noemen, vanwege die biodiversiteit en de ongereptheid van het gebied. De bergen, vulkanen, bergkammen, weidegebieden, meren, bossen: een uitzonderlijke wereld, waarvan de mens al millennia lang onderdeel uitmaakt.

• Het dorp Les Estables op de berg Mézenc

Het familiale skioord Les Estables bij de Mont Gerbier du Jonc is een heerlijke plek om de regio beter te leren kennen, terwijl je lekker sportief bezig bent in de sneeuw. In de wintersportgebieden Mézenc en Meygal is alles mogelijk, van langlaufen tot alpineskiën, en van snowboarden tot parapenten. Voor jong en oud wordt er van alles georganiseerd, met laagdrempeligheid als motto!

• Regionaal natuurpark Livradois-Forez

Het gebied Livradois-Forez is tot regionaal natuurpark bestempeld vanwege de grote diversiteit aan natuurlijke milieus in dit uitgestrekte middengebergte. Zoals de hoogvlaktes Les Hautes Chaumes du Forez, veengronden, moerasbossen, oude beukenbossen, aangeplante wouden, heuvels, kale hellingen, heggenlandschappen en een natuur die doorloopt tot in de tuinen van bewoners.

• Château de Grignan in de Drôme

Midden in de Provençaalse Drôme gaat alle aandacht uit naar dit kasteel dat de vlaktes en het berglandschap domineert, gelegen op een rotspartij in het voorgebergte, in een stadje met dezelfde naam. Het is gebouwd in de stijl van de renaissance en het Franse classicisme, en sinds 1993 officieel een historisch monument. Het is ook een museum, met een ambitieus restauratie- en acquisitiebeleid dat bezoekers inzicht geeft in hoe er vroeger werd geleefd.

Wat je echt moet doen in de Auvergne


• Skiën op de beroemde pistes van Prat-de-Bouc

In de Cantal wordt het langlaufen steeds populairder. Rond de col van Prat de Bouc en van Le Ché vind je negen loipes en twee verbonden routes binnen het netwerk met vijftig kilometer aan tracés. In Le Lioran is er een piste en een gecombineerd traject voor een mooie beschutte tocht. Hier hebben kinderen en beginners de mogelijkheid om eerst eens rustig te oefenen.

• Genieten in Saint-Nectaire

In feite bestaat Saint-Nectaire uit twee locaties: het thermale centrum in het laaggelegen deel van de plaats - een uitgestrekte groene vallei - en het hooggelegen deel met de oude dorpskern. Saint-Nectaire ligt in de luwte van de berg Cornadore, een lokale naam die ‘waterreservoir’ betekent. De oude Romeinen en Kelten kwamen hier al badderen en kuren. Naast deze geneugten staat de naam Saint-Nectaire natuurlijk ook voor de beroemde kaas, die al eeuwenlang wordt bereid in een specifieke zone van de departementen Cantal en Puy-de-Dôme.

• Op bedevaart: La Voie du Puy-en-Velay

Gemiddeld heeft een pelgrim - of gewone wandelaar - zo’n dertig dagen nodig om de 750 kilometer af te leggen van de route La Voie du Puy-en-Velay (de GR65), richting Santiago de Compostela. Onderweg kom je het mooiste religieuze en architectonische erfgoed tegen, zoals in Puy-en-Velay zelf de kathedraal Notre-Dame-du-Puy. Ook het heiligdom Saint-Michel d’Aiguilhe is een hoogtepunt voor iedere bedevaartganger. Onmogelijk om hier voorbij te lopen zonder deel te nemen aan een speciale mis voor de pelgrims.

• Paardrijden in het hooggebied van de Cantal

Het is een paradijs voor avontuurlijke paardrijders, de weidse ruimte van het Centraal Massief en de Auvergne, vanaf de heuvels van de Aubrac, de streek Gévaudan tot het massief van Mézenc. Dit machtige gebied met de departementen Cantal, Puy de Dôme, Haute Loire, Lozère en Ardèche vormt een aaneengesloten landschap vol natuurlijke rijkdommen. Denk aan de Causses in de Lozère, de vulkanen van de Auvergne, de bergen van de Ardèche en de Cévennen. Hier is paardrijden een onvergetelijke belevenis.

• Zwelgen in het uitzicht vanaf het fort van Polignac

Vlakbij Puy-en-Velay ligt het intrigerende Polignac dat twintig gehuchten telt én het restant van een majestueus fort, een uitzonderlijk historisch monument. Stevig verankerd op een vulkanische heuvel, heb je vanaf deze Forteresse de Polignac een ongeëvenaard uitzicht over de hele regio. Je kunt een rondgang maken langs de resten van oude vestingwerken, die een inspiratiebron waren voor onder andere schrijfster George Sand en historicus Prosper Mérimée.

• Ontdek de legendes van Saint-Floret

Als je het hoofdstraatje van dit dorp uitloopt - omhoog - kom je bij een feodaal kasteel uit de 13e eeuw, grotendeels verwoest door Richelieu. Je ziet er nog de laatste resten van het gebouw, waarvan de donjon en het woongedeelte een eeuw na de verwoesting weer zijn opgebouwd. Ze zijn ’s zomers te bezoeken. Ook een deel van de oude muurschilderingen heeft de tand des tijds doorstaan: dertien fresco’s verbeelden scenes uit het verhaal van Tristan en Isolde. Sta oog in oog met Koning Mark, Tristan, de fee Morgana, ridder Palamedes en krijgsheer Helios.

• Stort je in het avontuur: met een kajak de Allier afzakken

Een geliefde rivier onder kajakfans: de Allier. Dit is een van Europa’s laatste wilde en ongerepte rivieren, met een zeer rijke flora en fauna. Het natuurreservaat van de Allier-vallei is zelfs het op een na belangrijkste vogelreservaat van Frankrijk! Het loopt van Vichy tot Moulins, met na iedere ruime rivierbocht weer een nieuw natuurlijk avontuur.

• Neem een verjongingsbad in Vichy

Vichy heet de ‘koningin onder de kuuroorden’, vanwege de majestueuze en wonderschone badgebouwen waar in de periode rond 1900 altijd wel een of meer vorstelijke figuren te gast waren. Dat was de Gouden Eeuw van het kuren, maar nog altijd kun je er weldadige ontspanning vinden vinden. Vichy heeft twee medisch georiënteerde kuuroorden waar wordt gewerkt met het heilzame water uit de vulkanische Chaîne des Puys: de Thermes des Dômes - uit 1903 - en de modernere Thermes Callou. En ’s avonds? Dan naar de opera of naar het casino!

De Auvergne op de kaart 

Meer
informatie