Festival Rock On Snow: de beste start van het Franse winterseizoen

De afgelopen tien jaar betekende de start van het Franse winterseizoen maar één ding voor de echte wintersportliefhebber: het festival Rock On Snow.

Bij Rock On Snow draait alles om skiën en snowboarden. Zo kun je de nieuwste gear van dit seizoen uitproberen om beter te beslissen wat je wilt kopen, maar waar het vooral om gaat is het ontmoeten van andere sneeuwfanaten en feestvieren, want (zoals ze zeggen in Game of Thrones): Winter is coming!

Voor het seizoen 2019-2020 hebben de organisatoren alles een beetje door elkaar gehusseld. In plaats van één grote tour brengen ze alle activiteiten dit jaar samen in twee evenementen. Rock On Snow Pro (Externe link) is een professionele ‘beurs in de sneeuw’ waar de eerste prototypes voor de winter van 2021 getoond worden. De beurs is van 12 tot 14 januari 2020 in La Clusaz en richt zich voornamelijk op professionele inkopers en retailers. Maar het hoofdevenement, en tegelijkertijd de aftrap van het nieuwe seizoen, vindt plaats in Avoriaz van 13 tot 15 december 2019 (Externe link) . En omdat het nu niet om een tour maar om een evenement gaat, belooft het volgens de organisatoren ‘intens’ te worden.

Voor wie niet naar een van beide evenementen kan gaan, zijn er nog een paar alternatieven. Val Thorens is vanwege zijn hoge ligging de eerste wintersportplaats in de Alpen die opengaat. De plaats heeft zijn eigen testevenement: La Grande Première, (Externe link) in het weekend van 23 en 24 november 2019. Het testweekend van Alpe d’Huez heet Ski Force (Externe link) en is op 7 en 8 december 2019. Ditzelfde evenement verplaatst zich naar Méribel van 19 tot 22 januari 2020 en is dé gelegenheid om ski’s te testen die pas in 2021 op de markt komen. Wil je liever naar het enige echte festival, dan moet je toch echt naar Rock On Snow. En wel om de volgende vijf redenen.

Je nieuwe gear testen

Kun je uren doorgaan over nieuwe ski’s en snowboards (en wie niet?), dan is er geen betere plek dan Rock On Snow. Vooral omdat het niet alleen bij kijken blijft, je mag de spullen ook aanraken. Alles kun je proberen. Van ski’s en snowboards tot bindingen, laarzen, helmen, handschoenen en goggles. De pistes liggen er perfect getrimd bij, de randjes zijn keurig geslepen, en met meer dan 70 verschillende merken die hun nieuwste uitrusting tonen, is dit de ultieme kans om eerst te kijken en dan pas te kopen.

Fun voor de hele familie

Hoewel Rock On Snow van oudsher een ouder publiek trekt, is het evenement ook leuk voor gezinnen. Het onderdeel Kids On Snow heeft dit jaar de krachten gebundeld met het snowboardmerk Burton. Kinderen onder de 10 jaar kunnen gratis snowboardlessen volgen.

Uitproberen en meer

Niet alleen de kinderen krijgen een speciale behandeling. Ook volwassenen kunnen het hele weekend rekenen op vele extra’s. Naast het testdorp op de berg is er een ‘experience’-gedeelte met een airbag, gigantische slalombaan en een mogulpiste om je vaardigheden op te testen. Je kunt zelfs monoskiën uitproberen, aangeboden door Snow Gunz. En daar stopt de sneeuwpret niet. Op zaterdagavond neemt het skimerk Dynastar bezoekers mee op een unieke avondtocht. Dus zorg dat je de après-ski binnen de perken houdt!

Net als vroeger: de minipipe-wedstrijd

Op zaterdagmiddag organiseert de Franse groep Ugh Ugh Ugh (ja, zo heten ze echt) een minipipe-wedstrijd met als thema de jaren tachtig. Daarmee willen ze terug naar het snowboarden van vroeger. Iedereen mag meedoen. En ook al doen er ongetwijfeld een paar grote namen mee, iedereen maakt evenveel kans. Er zijn prijzen voor de meest stijlvolle (en/of de meest originele) moves, waaronder een elektrische gitaar voor degene met de beste backside-air. Rock on!

Biertje pakken met je maten

Zeg je weekend in de bergen, dan zeg je après-ski. Rock On Snow heeft de handen ineengeslagen met de lokale bierbrouwerij Brasseurs Savoyards. Dat betekent de lekkerste bieren op de tap. Na de après-ski zijn er vertoningen van ski- en snowboardfilms en natuurlijk feesten op diverse locaties in Avoriaz. Dit ‘Off’-gedeelte van Rock On Snow – zoals het genoemd wordt – heeft een grote reputatie, en dat is niet zonder reden.

De Franse Alpen op de kaart