De beste ski-in/ski-out resorts in de Franse bergen

Niemand hobbelt voor de lol op skischoenen door de sneeuw of staat graag hutjemutje in een slingerende shuttlebus. Waarom zou je het jezelf deze winter niet een stuk makkelijker maken door naar een ski-in/ski-out resort te gaan? Frankrijk heeft er nogal wat van op de kaart staan. Of je nu een beginnende of gevorderde skiër bent, een koopjesjager of miljardair, je vindt altijd een ski-in/ski-out resort dat perfect bij je past. Dit zijn de zeven beste.

Arc 1950

Direct vanaf het begin draaide bij de ontwikkeling van Les Arcs alles om toegankelijkheid. En dat zie je goed terug in de nieuwste toevoeging van het resort: Arc 1950. Dit compleet nieuwe dorp met veel laagbouw, gebouwd tussen 2003 en 2008, ligt rondom een centraal, autovrij plein met precies in het midden de uitloop van de Baptiste Giabiconi-piste. Hierdoor heb je vanuit alle résidences vrijwel direct toegang tot de sneeuw. Dat betekent bindingen dicht en skiën maar!

Wat er daarna gebeurt, hangt uiteraard af van je vaardigheden. Gemiddelde skiërs kunnen zich uitleven op de geweldige rode en blauwe pistes boven Arc 1600 en Arc 1800, bereikbaar via de stoeltjesliften Bois de l’Ours en Combocière onder aan het dorp. Bij doorgewinterde skiërs daarentegen zal het water in de mond lopen bij de gedachte aan de off-piste afdalingen vanaf de 2732 meter hoge Aiguille Rouge. Maar hoe je ook wendt of keert, met de uitnodigende bars en restaurants onder aan het plein, krijg je het gevoel in luxe te baden.

Val Thorens

In alle ski-in/ski-out resorts heb je gegarandeerd goede sneeuw. Ze zijn tenslotte gebouwd om maximaal profijt te hebben van het witte goud. Vandaar hun ligging halverwege de berg, in plaats van aan de noordkant van lager gelegen valleien.

Maar wat betreft sneeuwzekerheid en een superlang seizoen kent Val Thorens geen gelijke. Dat komt niet alleen omdat de liften je op zeven verschillende plekken naar een sneeuwzekere hoogte van 3000 meter brengen. Het komt ook omdat het dorp zelf op 2300 meter hoogte ligt. Vaak geniet je daardoor op de warmste lentedag nog van begin tot eind van een knisperend pak koude sneeuw. Verblijf je vlak bij de Place de Caron, de Rue de Soleil of de piste Plein Sud, dan stap je zo vanuit je accommodatie de piste op.

Plagne Soleil

La Plagne deelt het gigantische Paradiski-gebied met Les Arcs en is eveneens opgezet om zorgeloos te kunnen skiën. Veel van de kleine dorpen die met dit doel voor ogen zijn gebouwd, liggen als eilandjes tussen de pistes. Daarvan zijn Plagne Soleil en het bijna aangrenzende Plagne Village het best gesitueerd. Rondom de hotels en appartementen liggen drie afzonderlijke en eenvoudige skipistes, die je naar de nabijgelegen liften van Plagne Centre brengen. Daarvandaan waaieren de liften in alle richtingen uit. La Plagne heeft hellingen voor elk niveau skiër, maar vooral de nog wat onzekere, lichtgevorderde skiërs zullen het hier naar hun zin hebben. Met zacht glooiende hellingen op het centrale plateau is dit de perfecte springplank voor een ontspannen dag bochtjes draaien.

Courchevel

Begrijpelijk dat de rijken en beroemdheden dol zijn op Courchevel. Voor wie graag de show steelt op de piste, zonder een poederhappende, springende pro te zijn, gaat er niets boven de perfect getrimde pistes van Courchevel.

Ben je van de luxe accommodaties pal naast de piste, dan zit je hier goed. Maar de concurrentie is niet mis! De toplocatie is de lange, glooiende Bellecote-piste, die een grote bocht maakt naar Courchevels grootste verzamelplek: La Croisette. Hier vind je een trits aan miljardairvriendelijke chalets en vijfsterrenhotels. Maar je vindt ze ook verspreid in de iets hogere en discreter gelegen Jardin Alpin, verscholen tussen de bomen. Vanaf beide locaties sta je sneller van de laarzenkamer in de sneeuw, dan dat je kunt zeggen “laten we gaan lunchen op het terras van Le Cap Horn”. Alhoewel je dan wel graag zou willen dat iemand anders de rekening betaalt ...

Avoriaz

Het mag dan wel vijftig jaar geleden zijn dat Avoriaz openging voor het skiënde publiek, het heeft nog steeds een futuristische look-and-feel. Deels vanwege de spectaculaire ligging - boven op een klif van 1800 meter - midden in het uitgestrekte skigebied van Portes du Soleil. Maar ook de centrale ligging, te midden van de pistes en hoogbouwappartementen, draagt daaraan bij. Hierdoor sta je in slechts een paar stappen op de piste.

Het autovrije ontwerp getuigt echter van de meest vooruitziende blik. Je laat je auto achter op een grote parkeerplaats boven het resort. Daarna spring je of op paardenslee of je trekt zelf je bagage op een slee achter je aan. De schone lucht en het feit dat er geen auto’s zijn, geven je direct het gevoel in een hele andere wereld te zijn beland. En dat komt ook door de sneeuw. In Avoriaz valt gemiddeld de meeste sneeuw van Frankrijk. Dus de kans is groot dat je niets tekort komt!

Chamrousse

Op slechts 30 kilometer van Grenoble, ingeklemd tussen Alpe d’Huez en Les 2 Alpes ligt het gevarieerde skigebied Chamrousse. Deze wintersportplaats is bekend vanwege de Olympische Winterspelen die hier in 1968 plaatsvonden. De beroemde Franse skiër Jean-Claude Killy won toen drie gouden medailles.

Er zijn twee dorpen in het resort: Chamrousse Recoin, ideaal voor sportievere skiërs, en Chamrousse Roche-Béranger, dat geweldig is voor gezinnen en beginners. Via de met sparrenbomen omzoomde piste kun je van het ene naar het andere gebied skiën. Er zijn afdalingen voor elk niveau, drie snowparks en volop activiteiten mogelijk, van sleeën tot snowtubing. Ambitieuze skiërs kunnen zich uiteraard verheugen op het Olympische gebied. En voor wie van een authentiek Franse wintersportvakantie houdt, zijn er volop bars en gezellige bistro’s.

Les Orres

Sinds de oprichting in de jaren 1960 had het autovrije Les Orres al aandacht voor het milieu, met pesticidenvrije hellingen en energiebesparende voorzieningen. De nachtelijke sterrenhemel is hier sensationeel. Het fraaie resort ligt in het hart van een majestueus lariksbos, hoog boven het uitgestrekte meer van Serre-Ponçon, en is ideaal voor skiërs van alle niveaus.

Les Orres heeft het label ‘Famille Plus’. Dat betekent dat het activiteiten biedt die geschikt zijn voor alle leeftijden, zoals kidsclubs en professionele kinderopvang. Zo kun je ook als ouder van wat me-time in de sneeuw genieten. En genieten is het zeker: 36 skipistes op hellingen met veelal een pak sneeuw en spectaculaire uitzichten, plus lange afdalingen van bij elkaar 100 kilometer. Daarnaast is er van alles te doen, zoals een glijbanengedeelte, een ijsbaan, sleeën over een rail, ski-joeren en nog veel meer. Dit winterwonderland is een absolute hit bij gezinnen!