5 adrenalinekicks die je moet ervaren in de Franse Alpen deze winter

Snowboardmerk Burton bracht ooit een film uit getiteld ‘For Right or Wrong’. De achterliggende gedachte was dat er bij snowboarden geen sprake is van goed of fout. Hetzelfde geldt voor wintersportvakanties. Of je nu een rustige blauwe-pisteganger bent of een doorgewinterde offpistefanaat, er bestaat niet maar één goede manier om van de bergen te genieten.

Dat gezegd hebbende, zijn er zeker resorts die geschikter zijn voor de een dan voor de ander. Ben je een complete beginner, dan wil je veel groene afdalingen. Ben je meer van ‘twee pistes, één bier’, dan heb je liever brede blauwe pistes en veel bergrestaurants. Maar ben je juist een adrenalinejunkie die graag zijn grenzen verlegt met iets nieuws deze winter, dan zit je goed met de volgende bestemmingen. Want daar valt heel wat nieuws te beleven.

Skicross in Arêches-Beaufort of Val Thorens

De skicross is zonder meer de spannendste Olympische discipline van dit moment: een zware en supersnelle race naar de finish met sprongen, scherpe bochten en andere obstakels. Contact tussen de skiërs wordt niet aangemoedigd, maar het is ook niet echt verboden. De kleine wintersportplaats Arêches-Beaufort is de bestemming bij uitstek voor een eerste kennismaking. Er zijn vier skicrossbanen voor verschillende niveaus. Ook kun je er lessen volgen (Externe link) . Nog zo'n goede plek is Val Thorens, waar deze winter ook de opening zal plaatsvinden van de FIS Ski Cross World Cup (Externe link) . Een van de deelnemers is de lokale held Jean-Frédéric Chapuis, die in 2013 het wereldkampioenschap won, en in het jaar daarop goud tijdens de Olympische Spelen van Sotsji.

Kennismaking met freeriden in Les 2 Alpes

De eerste keer offpiste kan best spannend zijn en gevaarlijk als je niet weet wat je aan het doen bent. Om die reden biedt Les 2 Alpes (Externe link) deze winter freeride-trainingen aan. Tijdens deze gratis lessen, die elke dinsdag plaatsvinden, leer je meer over de gevaren en de minimale veiligheidsuitrusting (baken, schep en sonde) die je nodig hebt wanneer je op pad gaat in afgelegen berggebieden. Ook zijn er kennismakingstochten onder leiding van professionele gidsen. Wil je graag eens freeriden, dan is dit the place to be.

Freeriden voor gevorderden

Freeriden in bergachtig gebied is niet iets wat je van de ene op de andere dag leert. Maar ben je een gevorderde skiër, dan zijn de Franse Alpen onbetwist de beste plek ter wereld om met freeriden te beginnen. Saint-Foy (Externe link) , in de vallei van de Tarantaise, heeft veel pistes die per lift toegankelijk zijn, maar de plaats heeft zijn reputatie vooral te danken aan de lange offpiste-afdalingen vanaf de achterzijde van de hoogste liften.

Het kleine dorp Bonneval-sur-Arc (Externe link) , aan de rand van de naburige Mauriennevallei, biedt eveneens een weergaloze toegang tot dit minder bekende poederparadijs. En La Clusaz (Externe link) , waar de lokale held Candide Thovex al zijn freeridekunsten leerde, is nog een andere plek die weleens vergeten wordt. Deze winter geeft de UCPA van La Clusaz lessen van een week aan skiërs van verschillende niveaus. Uiteraard allemaal onder begeleiding. Want dat is de gouden regel voor iedereen die offpiste gaat: ga nooit zonder gids.

IJsduiken in Chamrousse

Chamrousse (Externe link) is een verborgen parel vlak bij Grenoble. De plaats zit vol verrassingen en deze winter staat er wel iets heel bijzonders op het programma: ijsduiken. Normaliter verwacht je dit in de Noordelijke IJszee, maar de lokale bewoners ontdekten dat je ook heel goed kunt ijsduiken in de bevroren meren van Chamrousse. En dat op een hoogte van 2000 meter boven zeeniveau! Er zijn lessen voor beginnende en gevorderde duikers. Zo krijg iedereen de kans om het lichtspel van de bergen in het ijs en het water te zien. Een unieke lichtshow die je niet snel zal vergeten.

Een bevroren waterval beklimmen in Alpe d’Huez of Lans-en-Vercours

IJsklimmen klinkt als iets voor klimmers in de Himalaya, maar er zijn volop plekken in het Alpen waar je dit veilig kunt doen. Een van de beste is de bevroren waterval in Oz-en-Oisans (Externe link) , een dorp dat deel uitmaakt van het grote door liften verbonden skigebied van Alpe d’Huez. De ‘Symfonie van de herfst’, een 70 meter hoge waterval, is een fantastische klim om mee te beginnen. Wel onder het toeziend oog van een ervaren instructeur uiteraard. Zelfs de meest ervaren ijsklimmers zullen toegeven dat het abseilen terug naar beneden, met de glinstering van de zon op het ijs, behoorlijk spectaculair is.

Nog een goede plek voor beginnende ijsklimmers is Lans-en-Vercours. Ook hier bevindt zich een magnifieke bevroren waterval, op slechts 400 meter van het stadscentrum. Zowel voor beginners als ervaren klimmers zijn er tal van routes naar boven. Een fantastische plek om je een weg naar boven te hakken – letterlijk, met je stijgijzers en ijshamer.

De Franse Alpen op de kaart