Zwerftochten tussen bergen en zee aan de Riviera en de Côte d'Azur

  • Cagnes−sur−Mer

    Cagnes−sur−Mer

    © Atout France/Emmanuel Valentin

Zwerftochten tussen bergen en zee aan de Riviera en de Côte d'Azur 06000 fr

 

De Côte d’Azur is een kuststreek die door hoge bergen wordt omgeven. Er is een wandelnetwerk van 6500 km met bewegwijzerde paden dat geschikt is voor beginnende en gevorderde wandelaars en voor het maken van allerlei uitstapjes.



De bergdorpen van de Côte d'Azur

Als u op de stranden van de Middellandse Zee met uw rug naar de zee staat, ziet u de dorpjes in de verte liggen. Ze zijn in een volmaakt evenwicht tegen de rotsen aangebouwd of liggen op een uitstekende balkonrots. Sommige dorpjes zijn bijna niet te zien tussen al het groen dat zich als een koepel over de valleien uitstrekt. Er zijn in totaal 163 dorpen aan de Côte d'Azur en daarvan liggen er meer dan honderd in de bergen. In elk dorp vindt u overblijfselen uit de geschiedenis. De militaire en politieke geschiedenis zijn terug te zien in de vele vestingwerken die door Vauban zijn gebouwd. Ook op het terrein van de economie, de godsdienst en de kunst is er veel te zien in de maritieme Alpen. In de dorpen zijn er grote namen van mensen die deel uitmaakten van een bijzonder erfgoed. In Eze loopt u in de voetsporen van Friedrich Nietzsche; in Cabris leven de Franse schrijvers Saint-Exupéry en Albert Camus nog steeds voort; Mougins leverde inspiratie aan Paul Eluard, Pablo Picasso, Jean Cocteau en Man Ray; de steden Saint-Paul-de-Vence en Bréa rond Nice zijn verweven met Chagall, Yves Montand, Simone Signoret en Jacques Prévert. Het is een inspirerende omgeving waar u de hemel bijna aan kunt raken en waar het paradijs aan uw voeten ligt.

Als het helder is, is het zeer de moeite waard om de Riviera vanuit de bergen te verkennen en in alle rust te wandelen naar Tourrettes sur Loup, waar u geniet van de geur van viooltjes of naar St Jeannet, dat verscholen ligt aan de voet van de Baou. 

Vanuit Cannes loopt de weg omhoog naar Grasse, onderweg komt u langs Mougins en Cabris waar u een prachtig uitzicht hebt over de Estérel en het meer van Saint-Cassien.

In elke vallei vindt u idyllische dorpjes, met allemaal een eigen karakter.

Bij de Gorges du Loup ligt Gourdon, het adelaarsnest dat uitsteekt boven de Côte d'Azur. Het is net als Cipières, een favoriete plek voor liefhebbers van paragliding. La Vésubie is het domein van de wolven in het hart van de Boréon. Het stadje Venanson in het voorgebergte, heeft een kerk uit de 17e eeuw en er zijn historische hooischuren en koeienstallen te zien.

In het dal van de Tinée wordt u duizelig door de hoog oprijzende bergwanden. Wandel door het aardse paradijs in Bairols en Ilonse. Als u nog verder omhoog loopt komt u in Entrevaux, waar de tijd in de Middeleeuwen stil is blijven staan.

In La Roya zijn zeven kerken die het dagelijkse ritme in Saorge bepalen. In één van deze kerken bevindt zich een fraai Italiaans orgel dat behoort tot het historische erfgoed. Vanuit het dorpje Tende is er een mooi uitzicht over de Vallée des Merveilles en ten slotte is er Granile, een gehucht midden in de bergen, waar u zeldzame fresco's aantreft die geschilderd zijn in de vorm van een trompe-l'œil.

Lucéram ligt in de vallei van Paillon, het is een dorp met zeven kapelletjes waar met kerstmis honderden kerststallen staan. Peille is één van de mooiste toeristische trekpleisters van Frankrijk. Vroeger stond hier een galg, heel veel later heeft de rebelse dichter Léo Ferré er zijn plek gevonden.

In Èze bij Menton, ervaart u het machtige Rome bij het zien van de Trofee van keizer Augustus in la Turbie. U hebt een spectaculair uitzicht over het prinsdom van Monaco dat met zijn torens en het hooggelegen paleis ook wel het Manhattan van de Côte d'Azur wordt genoemd.

Wandelingen langs de kust en rond de eilanden

Als u langs de kust wandelt, raakt u volledig in de ban van de prachtige omgeving. De wandelpaden volgen de kust langs Cap Martin, Cap d’Ail, Cap Ferrat en Cap d’Antibes. De Îles de Lérins zijn een oase van rust en schoonheid. Wat u zeker niet mag missen zijn de vestingwerken, de vuurtorens en de villa's die op het water lijken te zijn gebouwd.



Cap Martin

De wandeling van drie kilometer bij Cap Martin legt u in ongeveer drie kwartier af. U wandelt door een mediterrane omgeving met brem, mirte, pistachebomen en pijnbomen over het kustpad langs de zee en treedt in de voetsporen van de filosoof Nietzsche en de architect le Corbusier. Van deze laatste ziet u onderweg "Le Cabanon", een bijzonder concept op het gebied van architectuur.

Cap d'Ail

Bij Cap d'Ail is een leuke en informatieve ontdekkingswandeling van 3,6 km over de stranden van Mala en Marquet. Tijdens deze wandeling van ongeveer een uur ontdekt u de bijzondere flora, de geologie en de bijzondere architectuur van villa's uit de tijd van de Belle Epoque.



Cap Ferrat

Cap Ferrat, het domein van de miljonairs, is een schiereiland met 11 kilometer aan wandelpaden langs de kust (in totaal ongeveer 2,5 uur lopen). Het eiland met luxueuze villa's is een oase van rust. Bijzonder is de wandeling van Sainte Hospice (45 minuten). De route wordt omzoomd door magnifieke dennen. Een andere wandeling (van ongeveer een uur) voert van de baai van Lilong naar La Plage de Passable en van hieruit loopt u naar de haven van Saint-Jean via de Chemin du Roy langs het vroegere bezit van Koning Leopold II van België. U wandelt door een mooie omgeving met kreken en kalkstenen kliffen en een weelderige vegetatie.

De Villa Ephrussi van Rothschild in St. Jean Cap Ferrat en de Villa Kerylos in Beaulieu zijn een absolute must-see.



Cap d'Antibes

Een wandeling van 2,7 km in Cap d'Antibes (ongeveer 1,5 uur) voert door een ongerept kustgebied. De wandelroute wordt omzoomd door pijnbomen en voert naar het meest zuidelijke punt van het schiereiland tussen Antibes en Juan-les-Pins naar het natuurreservaat van Notre-Dame de la Garoupe. Hier heeft u een prachtig uitzicht over de azuurblauwe Middellandse Zee.



Uitstapjes naar de eilanden

De eilanden van Saint Honorat en Sainte Marguerite in de baai van Cannes hebben een rijke geschiedenis en zijn het onderwerp van vele legendes. Ze worden van elkaar gescheiden door de Passage du Frioul maar vormen samen de archipel van de Îles de Lérins. De eilanden zijn een oase van rust en er is een mooie, ongerepte en goed bewaarde natuur.

Bijzonder om te ontdekken:

• Op het eiland Sainte Marguerite groeien pijnbomen en eucalyptusbomen. In het fort wordt een ijzeren masker tentoongesteld en er is een museum dat gewijd is aan de zee.

• Het eiland Saint Honorat behoort tot de cisterciënzer gemeenschap van Monaco. Het versterkte klooster en de abdij zijn een absolute must-see.



Parc National du Mercantour en Vallée des Merveilles

In het gebied waar de zuidelijke Alpen uitlopers hebben naar de Middellandse Zee, ligt het nationale natuurpark van Mercantour. Door de grote biodiversiteit is dit een van de rijkste natuurgebieden van Frankrijk.

Er is bijzonder natuurlijk erfgoed door de aanwezigheid van de bergen en de zee en door mediterrane, alpine en continentale klimaatinvloeden. Het natuurgebied heeft een diversiteit die u nergens anders zult aantreffen.

De biologische rijkdom, de schoonheid van de afwisselende landschappen, de ongerepte natuur die grote bekendheid geniet en de aanwezigheid van culturele en historische rijkdommen, hebben er ruimschoots aan bijgedragen dat men in 1979 dit natuurgebied heeft bekroond met het label « Parc national ». Dankzij dit label wordt erkend dat het een uitzonderlijk gebied betreft van zeer hoge kwaliteit met een beschermde natuur.



Er zijn twee wandelgidsen uitgegeven door het Conseil général des Alpes Maritimes met een beschrijving van wandelingen op elk niveau (uitsluitend beschikbaar in de Franse taal). Het gaat om de "Guide Randoxygène Moyen Pays" en de "Guide Randoxygène Haut Pays".



Verschillende bedrijven bieden korte verblijven aan en wandeltochten. Zie hiervoor de website: www.cotedazur-montagne.com