De wereldoorlogen herdenken

  • Kruis van Lotharingen

    Kruis van Lotharingen

    © Atout France/R−Cast

  • Flamme du souvenir, tombe du soldat inconnu

    Flamme du souvenir, tombe du soldat inconnu

    © Atout France/Franck Charel

  • Gedenkteken van Caen

    Gedenkteken van Caen

    © Atout France/CDT Calvados

De wereldoorlogen herdenken

Vroegere oorlogen hebben veel sporen achtergelaten in Frankrijk. Bij militaire begraafplaatsen, herdenkingsmonumenten, overblijfselen van veldslagen en musea wordt stilgestaan bij de strijd die vroeger door dappere mannen gestreden is.  

In Parijs

In de hoofdstad is het meest bezochte herdenkingsmonument de Arc de Triomphe. Het is één van de bekendste bouwwerken van Parijs en staat op één van de drukste verkeerspleinen van de stad. De boog is 50 meter hoog. De bouw is begonnen in 1806 ter ere van een van Napoleons overwinningen bij Austerlitz. Onder de Arc bevindt zich het Graf van de Onbekende Soldaat, dat na de Eerste Wereldoorlog werd aangelegd. Tevens vindt u daarnaast een eeuwig brandend vuur, om alle in de twee wereldoorlogen gesneuvelde onbekende soldaten te herdenken. Bovenop de Arc is een platform dat een schitterend uitzicht over Parijs biedt. Vlak naast de Arc, in Hotel National Des Invalides, ligt het ‘Musée de l’Armée’. In dit militaire museum wordt de oorlogsgeschiedenis vanaf de vroege middeleeuwen tot het einde van de Tweede Wereldoorlog beschreven. Het museum bezit een schitterende collectie kunstvoorwerpen, uniformen en andere voorwerpen uit de oorlogsgeschiedenis. In het Pantheon liggen beroemde Fransen begraven zoals Victor Hugo, Voltaire, Rousseau, Zola, Pierre en de vrouwelijke natuurkundige Marie Curie. Boven de ingang van het Pantheon staat de tekst ‘Aux grands hommes la patrie reconnaissante’ ofwel ‘Voor de grote mannen, het dankbare vaderland’.

In de regio

In Nantes ligt de ‘quai de la Fosse’ vanwaar vroeger tal van slavenschepen vertrokken naar Afrika. In 2012 is hier een slavernijmonument geplaatst. In Normandië is in 1968 het Memorial van Caen opgericht. Dit museum is gewijd aan de Slag van Normandië en is een internationaal cultureel centrum in het teken van de vrede. In deze regio kunt u ook het Tapijt van Bayeux bewonderen. Dit tapijt is door de UNESCO geclassificeerd als ‘Memory of the World’. Op het borduurwerk van 70 meter lang, wordt de geschiedenis uitgebeeld van de slag bij Hastings in 1066. In de prachtige citadel van Besançon ligt het ‘Musée de la Résistance et de la Déportation’  dat met een schat aan originele documenten aangrijpend getuigt van de pijnlijke herinneringen uit de Tweede Wereldoorlog. Een andere must-see uit de geschiedenis van de 20e eeuw is het Memorial Charles de Gaulle in Colombey. Er is een museum in het ouderlijk huis ‘La Boisserie’ van de generaal, dat gewijd is aan het leven en het werk van de Generaal de Gaulle. Het is een plek waar de geschiedenis van de 20eeeuw centraal staat. In de buurt ligt de Pont du Gard, een Romeins aquaduct dat later is uitgebreid tot brug. Over de wandelroute « Mémoires de Garrigue » van 1,5 km kunt u kennismaken met de geschiedenis van het landschap rond de Middellandse Zee.