De pelgrimstocht naar Santiago de Compostella

  • © Atout France/PHOVOIR

    © Atout France/PHOVOIR

De pelgrimstocht naar Santiago de Compostella Tours fr

Wandelaars kunnen uit 4 historische routes kiezen om naar Santiago de Compostella te lopen. Deze routes lopen langs de mooiste religieuze bouwwerken van Frankrijk.

Geïnspireerde pelgrims en gemotiveerde wandelaars lopen nog altijd over de pelgrimswegen naar Santiago de Compostella in Spanje. Al in de 11e eeuw werd het beschouwd als één van de meest belangrijke pelgrimsroutes. Santiago de Compostella ligt in Spanje, maar het grootste deel van de 4 historische routes beslaan voornamelijk het Frans grondgebied.

De routes trekken jaarlijks nog steeds vele tienduizenden wandelaars. Het zijn voornamelijk mensen die in etappes wandelen en ieder jaar een nieuw stuk lopen. Het gaat ze niet alleen om het wandelen, maar om de aandacht voor zichzelf, de goedbehouden natuur en de vele historische bezienswaardigheden en monumenten die men onderweg tegenkomt.

De pelgrimroute staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en is tevens een Europese culturele route, vanwege het spiritueel belang en uitzonderlijk erfgoed.

Via Podiensis (GR 65)

De weg die vertrekt uit Puy-en-Velay is de meest gekozen route onder de wandelaars. Onderweg kom je langs monumenten en opmerkelijke gebouwen en wandel je voornamelijk door de Cantal, Aveyron, Périgord, Gers en Baskenland.
Hoogtepunten van de etappe: Notre-Dame de France, de Abbaye de Conques, Figeac, Cahors, Rocamadour...

Via Turonensies

Meer in het noorden, begint de route van Tours van de tour Saint-Jacques in Parijs in de richting van Tours, Poitiers en Bordeaux. Onderweg kom je langs Orléans of Chartres, afhankelijk van de gekozen variant.
Hoogtepunten van de etappe: de basiliek Saint-Martin, de kathedraal Notre-Dame de Chartres, de kerk Saint-Hilaire...

Via Lemovicensis

Deze route vertrekt in Vézelay in de Bourgogne. Deze hoofdroute loopt door Bourges en Châteauroux. Het is ook mogelijk om meer naar het zuiden af te dalen in de richting van Nevers.
Hoogtepunten van de etappe: de Madeleine de Vézelay, de kathedraal Saint-Etienne in Limoges...

Via Tolosona (GR 653)

De meest zuidelijke route begint in Arlès en komt langs Montpellier en Toulouse.
Hoogtepunten van de etappe: de kerk Sainte Trophime in Arles, de basiliek Saint-Sernin de Toulouse...

 

De eerste 3 grote routes komen bij elkaar in Saint-Jean-Pied-de-Port van waaruit de tocht verder gaat richting de Pyreneën en de Spaanse grens bij de pas van Roncevaux – Ibanèta. De Via Tolonosa gaat over de pas van Somport.

Als het gaat om het Franse gedeelte van de route, dan is de Via Podensis het populairst. Deze wandelroute (GR 65) is steeds bekender geworden, mede dankzij de verbeteringen aan de route, de opmerkelijke gebouwen en de prachtige natuur. Maar ook op de andere routes is veel interessants te zien onderweg.

De volledige route (inclusief het Spaanse gedeelte) kan in twee of drie maanden worden afgelegd, maar je kunt er natuurlijk ook voor kiezen om het traject in verschillende etappes af te leggen. De route is niet moeilijk om te lopen, het hoogste punt ligt op de pas van Ronceveaux, op 1057 meter. Je kunt er voor kiezen om alles zelf te regelen, dan draag je je eigen bagage en boek je zelf je overnachtingen. Er worden echter ook reizen georganiseerd zodat je accommodatie van te voren geboekt is en je bagage wordt vervoerd.