De Grot van de Pont d'Arc op de UNESCO Werelderfgoedlijst

  • © Jean Clottes / Centre national de la préhistoire

  • © Jean Clottes / Centre national de la préhistoire

  • © DRAC Rhône-Alpes - Ministère de la Culture et de la Communication

  • © DRAC Rhône-Alpes - Ministère de la Culture et de la Communication

De Grot van de Pont d'Arc op de UNESCO Werelderfgoedlijst 07150 Vallon-Pont-d'Arc fr

De versierde Grot van de Pont-d'Arc, ook wel Grotte Chauvet genoemd, ligt in het zuiden van Frankrijk.De grot is versierd met de oudste schilderingen die vandaag de dag bekend zijn.Op 22 juni 2014 is de grot ingeschreven op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Versierde Grot van de Pont-d'Arc

Deze immense grot bevindt zich in de Ardèche, in het zuiden van de regio Rhône-Alpes. De grot ligt 25 meter onder de grond, op een kalkstenen plateau. Het is een unieke vondst en bijzonder goed bewaard gebleven.

"De archeologische, paleontologische en artistieke overblijfselen van de grot illustreren, zoals in geen enkele andere grot uit het begin van de oude steentijd (paleolithicum), het veelvuldig bezoeken van grotten voor culturele en rituele gebruiken", aldus het Comité de l'agence de l'ONU voor onderwijs, wetenschap en cultuur.

Door het instorten van rotsen was de grot 23.000 jaar lang gesloten. Op 18 december 1994 werd zij door 3 speleologen herontdekt: Jean-Marie Chauvet, Christian Hillaire en Eliette Brunel. De grot bevat meer dan 1000 tekeningen met een "opmerkelijke expressie, een eerste artistieke creatie van de mens", uit de oude steentijd, 36.000 jaar geleden. Het gaat om "de oudste schilderachtige afbeeldingen die vandaag de dag bekend zijn".

De rotstekeningen, kunstwerken van mannen en vrouwen van de Aurignacien (archeologische
cultuur uit de late steentijd in Europa en Zuidwest-Azië), laten veel dieren zien. Er zijn maar liefst 435 afbeeldingen van dieren die 14 verschillende soorten tonen: beren, neushoorns, leeuwen, leeuwinnen, panters, bizons...

Artistieke kwaliteit

De muren onthullen ook een tiental handen, afbeeldingen van vrouwen, en helemaal achterin een
uitzonderlijke tekening van het onderlichaam van een vrouw naast een bizon.

De Commissie van Unesco vestigt de aandacht op de "artistieke kwaliteit" van deze schilderingen: "beheer van kleurgebruik, samenvoeging van schilderen en
graveren, de nauwkeurigheid van de anatomische weergaven en het vermogen om een impressie te geven van volumes en bewegingen".

Op de grond vindt men sporen van berenpoten, die twee keer zo groot zijn als de afmeting van een menselijke hand. Ook liggen er talloze botten van wilde dieren die een winterslaap in de grot hielden.

Bijzondere conservering

De Grotte Chauvet is bijzonder goed bewaard gebleven en groter dan de Franse Grot van Lascaux (waarvan de oeuvres 17.000 of 18.000 jaar oud zijn). De grot bevat meerdere zalen en galerijen over een lengte van 800 meter en met een hoogte van bijna 18 meter.

De situatie van de grot is praktisch identiek aan die op het moment van de ontdekking. Dit komt door een strikt beleid van preventieve conservering: er is maar zeer beperkte toegang mogelijk tot de grot. Dit staat in tegenstelling tot de Grot van Lascaux (ontdekt in 1940), waarvan de oeuvres in de naoorlogse periode beschadigd zijn geraakt door koolstofdioxide uit de ademhaling van bezoekers. De Grotte Chauvet is nooit open geweest voor publiek.  

Caverne van de Pont-d'Arc

Deze ‘caverne’ ligt vlakbij een beroemde brug, die ook wel gezien wordt als de poort van de Gorges de l'Ardèche: de pont d'Arc. Daar, op enkele kilometers van de originele grot, is er een kopie gemaakt van de Grotte Chauvet: de "Caverne du Pont-d'Arc". Hiermee wordt aan bezoekers de mogelijkheid geboden om de oeuvres uit de echte grot te bewonderen.

Voor dit project hebben schilders, beeldhouwers, architectenbureaus, decorontwerpers en grote bedrijven hun expertise verenigd om op 3500 vierkante meter, op schaal 1 (conform aan de realiteit), de ware grot na te bouwen.

Naar verwachting zal deze ‘caverne’ opengaan voor publiek in het voorjaar van 2015

 

Bezienswaardigheden