Een reis door de moderne architectuur

  • Le Louvre - Paris

    Le Louvre - Paris

    © Atout France/PHOVOIR

  • Viaduc de Millau

    Viaduc de Millau

    © Atout France/Patrice Thébault

  • Musée du quai Branly

    Musée du quai Branly

    © Atout France/JM Cras

Een reis door de moderne architectuur

Natuurlijk is Frankrijk beroemd vanwege haar historisch erfgoed – kastelen, kathedralen en abdijen- maar het land kent ook een prachtige moderne architectuur. Beton, glas, metaal…… architecten hebben een grenzeloze verbeeldingskracht en gebruiken moderne materialen om zowel steden als het platteland te verfraaien met hun spannende ontwerpen.

In Ile-de-France

In Parijs begint u de ontdekkingsreis bij de ‘Cité de l'architecture & du patrimoine’, waar de geschiedenis van de Franse architectuur en het Franse erfgoed van de Middeleeuwen tot nu toe te zien is.  Het museum is gevestigd in het Palais de Chaillot, tussen de Eiffeltoren en het Place du Trocadéro. De Tour Montparnasse, in gebruik genomen in 1973, is lange tijd de hoogste wolkenkrabber van Frankrijk geweest. Ook het Centre Pompidou, ontworpen door de architecten Renzo Piano en Richard Rogers en de Grande Arche de la Défense, gebouw in het zakendistrict La Défense, zijn enkele van de toonaangevende en moderne monumenten die de stad rijk is. Het onregelmatig gevormde gebouw van de ‘Cinémathèque française’ is bekleed met witte steen en is ontworpen door de architect Frank Gehry. Aan de Seine is onlangs het nieuwe door de architecten Jacob & MacFarlane vormgegeven ‘Docks en Seine’ geopend. Een imposant gebouw, waar het lijkt of een grote groene slang langs de bovenrand kruipt. ‘Docks en Seine’ is een ware mode- en designtempel aan de Seine. U volgt de dokken voor een lunch in het restaurant van het ‘Institut du Monde Arabe’ met een panoramisch terras dat een uitzicht biedt over Parijs en de Notre-Dame. Om vervolgens door te gaan naar het nieuwe gebouw van de Cartier Foundation. Deze Foundation promoot en steunt moderne kunst. U kunt in het glazen gebouw onder andere exposities van moderne en internationale kunstenaars zien.  Het gebouw is ontworpen is door de architect Jean Nouvel. Deze Franse architect is ook de ontwerper van het Museum Quai Branly vlakbij de Eiffeltoren. Dit duurzame, culturele monument bestaat uit vier gebouwen en één van de muren is door de botanicus Patrick Blanc aan de buitenzijde compleet bedekt met 15.000 planten. In het departement Seine-Saint-Denis is de geheel nieuwe stad Marne-la-Vallée gebouwd en ligt vlakbij Noisy-le-Grand. Deze nieuwe stad trekt grote hedendaagse architecten aan zoals de Spaanse architecten Ricardo Bofill en Manolo Nunez-Yanowsky. Eerstgenoemde is bekend vanwege de bouw van het beroemde Palacio d’Abraxas maar ook van de Arc en Le Théâtre. De tweede genoemde is bekend vanwege de bouw van de Arena’s van Picasso.

In de regio

De architectuur van de 20e en 21ste eeuw beperkt zich niet alleen tot de regio Parijs. In Marseille, culturele hoofdstad van Europa 2013, is massief in vernieuwing geïnvesteerd. Een nieuw museum voor de cultuur van de Middellandse Zee, een ontmoetingscentrum voor de volkeren van de Méditerranée, een passagiersterminal voor cruiseschepen, een winkelcentrum, een bibliotheek, een muziekzaal en een kunstcentrum – alles ontworpen door architecten van naam zoals Rudy Ricciotti, Stefano Boeri en Kengo Kuma.  En als kroon op het werk wordt de Vieux-Port, het hart van de oude stad omgetoverd tot voetgangersgebied met brede esplanade. Marseille heeft de stad Lille, culturele hoofdstad van Europa in 2004, gevolgd.  In Lille ligt het viaduct Le Corbusier dat de wijk Euralille (ontworpen door Jean Nouvel) met het oude stadscentrum verbindt.  In de stad vindt u ook de ‘Tour de Lille’ ontworpen door Christian de Portzamparc en de ‘Tour Lilleeurope’ ontworpen door Claude Vasconi en Jean - Claude Burdèse.

40 kilometer ten zuiden van Lille hebben de Japanse architecten van het bureau SANAA het nieuwe museum Louvre-Lens ontworpen. Het museum is totaal gericht op de toekomst. Het prachtig aangelegde park van het museum is een mooi landschap dat volledig in harmonie staat met het museum. Het is ontworpen door de Franse landschapsarchitecte Catherine Mosbach. Meer oostwaarts ligt het Centre Pompidou-Metz, dat gerealiseerd door de Japanner  Shigeru Ban en de Fransman Jean des Gastines, en is een kunstwerk op zich. In Normandië ligt de havenstad
Le Havre, waarvan een groot deel tussen 1945 en 1955 geheel opnieuw opgebouwd is onder leiding van architect Auguste Perret. Dit nieuwe deel is in 2005 tot Werelderfgoed verklaard. Als u hier toch in de buurt bent, dan is het een aanrader om ook een bezoek te brengen aan het ultramoderne zwempaleis Les Bains des Docks naar een ontwerp van Jean Nouvel, geïnspireerd op Romeinse thermen en de studentenwoningen bij de dokken.

In Lyon ligt het nieuwe Confluence district met innovatieve gebouwen , zoals de oranje kubus ontworpen door architectenbureau Jakog & Mcfarlane. Meer zuidwaarts ligt de stad Montpellier.  Deze stad staat bol van de moderne architectuur, met werken van onder andere beroemde architecten als Ricardo Bofill en Paul Chemetov.

Moderne bruggen

U kunt onderweg naar uw vakantiebestemming de nieuwe bruggen van het land bewonderen. Bijvoorbeeld het Viaduct van Millau, die in de volksmond ook wel de Pont du Gard van de 21steeeuw wordt genoemd. Deze brug over de rivier de Tarn is de hoogste brug ter wereld en is ontworpen door de Brit Norman Foster, waarbij hij zich baseerde op de tuiconstructie van Michel Virlogeux. Laatstgenoemde is samen met architect
Charles Lavigne ook de bedenker van de in 2011 in gebruik genomen brug van Térénez in Bretange. Deze gebogen tuibrug heeft een hoofdoverspanning van 285 meter. Tenslotte bezit Bordeaux sinds maart 2013 de hoogste hefbrug van Europa. De brug over de Garonne bestaat uit een brugdeel dat kan worden opgeheven tot 55 meter boven het wateroppervlak. Hierdoor kunnen grote cruiseschepen de oude zeehaven van Bordeaux, Port de la Lune, bereiken. De brug is ingeschreven op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.