De kunst van het onverwachte: Avignon

Gepubliceerd op 04 september 2017
  • Palais des Papes, Avignon.

    Het Palais des Papes waakt over Avignon - © Robynmac / Getty Images

    Palais des Papes, Avignon.

    Het Palais des Papes waakt over Avignon - © Robynmac / Getty Images

De kunst van het onverwachte: Avignon avignon fr

Hoe ik uiteindelijk het Palais des Papes niet heb bezocht 

Misschien beleef je de leukste dingen wanneer je afwijkt van je route? In Frankrijk kun je soms beter je reisplan even vergeten en je laten verrassen. 
Zij komt uit Londen, hij uit Pennsylvania. Ze hebben in Avignon afgesproken voor een korte vakantie in de Provence, maar belanden midden in het Festival d’Avignon. Er is van alles te zien en te beluisteren: ballet, theater, flamenco enz. Maar zij houdt vol dat ze het Palais des Papes wil bezoeken. Zes dagen lang lopen ze er vlak langs en omheen, maar uiteindelijk komen ze niet verder dan de trappen.

1e dag

Wat een hitte. Heerlijk, maar misschien wel een beetje te warm. De portier van het hotel raadt ons aan om te beginnen bij het Palais des Papes, want in de privévertrekken van de paus is het lekker koel. Vast wel, maar op het Place du Palais wijst een pijl in de richting van het Jardin du Rocher des Doms. We volgen de pijl en bevinden ons ineens op 30 meter boven de Rhône in een prachtige Engelse tuin vanwaar je over de hele stad uitkijkt.

2e dag

Ik zocht de parkeerplaats van het paleis, maar stak per ongeluk de Rhône over. Aan de andere kant ligt het charmante Villeneuve-lès-Avignon. We rijden weer verkeerd en komen terecht bij Basta Cosi, een verscholen restaurant met een groot terras aan het water. Jij doet een beetje moeilijk want je wil liever naar een echt Provençaals restaurant. Maar ik heb honger en dring aan. De tuin is prachtig, de chef-kok komt uit Sicilië en de pizza’s zijn heerlijk. Wanneer de koffie komt heb ook jij geen haast meer om te vertrekken.

3e dag

Na een bezoek aan een dansvoorstelling flaneer ik wat door de wijk van het Théâtre de Paris. Bij toeval loop ik langs het mini-museum Angladon.  De portier vertelt me dat het de vroegere woning van een onverzadigbare mecenas betreft. Chardin, Vernet, Degas, Modigliani, Cézanne, Van Gogh, Picasso. Er zijn kunstwerken en meubels in verschillende stijlen en uit verschillende periodes. In deze tamelijk intieme sfeer reis ik van de Middeleeuwen naar de 20e eeuw, door Europa en het Verre Oosten. Wanneer ik het museum verlaat voelt het alsof ik bij een vriend op bezoek ben geweest.

4e dag

Ondanks het welbekende Franse volkslied* danst er niemand op de Pont d’Avignon. De brug is gedeeltelijk ingestort en leidt al lang niet meer naar de overkant. Om de brug vanuit een ander perspectief te zien nemen we de pendelboot naar het Ile de la Barthelasse en fietsen een rondje over het eiland. We zien een heleboel vogels, en ijverige bevers en beverratten. Vanaf de oever wijs je me het Palais des Papes...

5e dag

De grootvader van de eigenaar van ons favoriete café zit vol verhalen. Hij is voormalig olijvenkweker en vertelt ons over de fruitige zwarte olijfolie uit zijn jeugd. We volgen zijn advies op en gaan naar de Moulin de Maitre Cornille in Maussane-les-Alpilles. In dit pittoreske dorpje lunchen we onder de platanen met op de achtergrond het rustgevende geluid van de fontein, het luidruchtige gezang van de cicaden en het zuidelijke accent van de baas. 

Laatste dag

Wanneer ik me verheug op de cursus Provençaalse keuken aan de École de La Mirande realiseer ik me dat we het hele Palais des Papes zijn vergeten. Maar we hebben wel elke dag allerlei optredens gezien en een onverwacht inkijkje in de Provence gekregen. Sorry pausen, maar dat moet dan maar wachten tot een volgende keer.

 

* ‘Sur le Pont d’Avignon, on y danse, on y danse…’ In Frankrijk leren alle kinderen dit liedje.

Leuke uitstapjes:

Het Festival van Avignon: 3 weken, 3000 voorstellingen, elk jaar in juli: http://www.festival-avignon.com/en/ en http://www.avignonleoff.com/en/
Basta Cosi !, impasse du Pont in Villeneuve-lès-Avignon
Musée Angladon, http://angladon.com/
Moulin de Maître Cornille, rue Charloun Rieu, in Maussane-les-Alpilles
La Mirande, hotel, restaurant en kookschool: http://m.la-mirande.fr/fr/accueil.html
En het Palais des Papes: http://www.palais-des-papes.com