Wandelverhalen en wetenswaardigheden

  • © ATOUT FRANCE/Patrice Thébault

Wandelverhalen en wetenswaardigheden Cevennes fr

 

Wandelen in de voetsporen van Robert Stevenson
Het nationaal park van de Cevennen (www.cevennes-parcnational.fr) ligt in de driehoek Mende-Millau-Alès. Het is een prachtig natuurgebied waar niet veel mensen wonen. Het landschap is ruw en ongeschonden. In 1878 reisde Robert Louis Stevenson van Monastier sur Gazeille en Saint Jean du Gard, via Velay, Gévaudan, Mont Lozère door de Cevennen. Hij maakte de tocht te voet in gezelschap van zijn ezel Modestine. Zijn reisverslag is te lezen in zijn boek “Voyage avec un âne à travers les Cévennes”. De GR 70, le chemin de Stevenson, verbindt de Auvergne met de Languedoc. Het is een route van 220 kilometer, die hij aflegde in 12 dagen.

 

Stevenson was 28 jaar toen hij de tocht maakte en beschreef het als een unieke ervaring, vol onverwachte ontdekkingen en ontmoetingen. Door het maken van deze tocht werd hij een pionier op het gebied van langeafstandswandelingen en de eerste die de wandeling maakte in gezelschap van een ezel. De Franse wandelfederatie heeft in 1993 gezorgd voor een goede bewegwijzering van de wandelroute en een informatieve gids waarmee u de wandeling in de voetsporen van Stevenson, al dan niet in gezelschap van een ezel, kunt maken.
Een beschrijving van de route en informatie is te vinden in de topoguide Ref. 700 “Chemin de Stevenson – Parc National des Cévennes” van de Franse wandelorganisatie: www.ffrandonnee.fr en bij de Association Robert Stevenson: www.chemin-stevenson.org

Wandelen met een ezel in de Cevennen
De ezel is een alleraardigst dier, goed gezelschap, trouw, behulpzaam en zeer aanhankelijk. U kunt een ezel huren in Castagnols, aan het begin van de wandelroute. Het idyllische Castagnols ligt in het Parc National des Cévennes tegen de hellingen van de Ventalon. Er zijn van hier uit veel mogelijkheden voor het maken van dagtochten. Voordat u begint met de wandeling, krijgt u van alles te horen over ezels, hoe u ze moet toespreken, inspannen en belonen. Daarna is het volgen van de Stevenson-route ook met kinderen goed te doen, want de ezels dragen zowel de bagage als de kinderen. Wel is het belangrijk vooraf te bedenken dat het tempo wordt bepaald door de ezel en dat u geen haast moet hebben.

Proviand onderweg
Doorgaans is het geen probleem om in deze schaars bewoonde streek inkopen te doen. Aan het einde van een dagtocht is altijd wel een kruidenier (épicerie) te vinden of een café-restaurant. Op zondagochtend zijn de meeste winkels geopend. De wekelijkse rustdag is meestal op maandag. Courante levensmiddelen zoals kaas, brood, salami, conserven vind je overal. Vers fruit is soms moeilijker te verkrijgen.

Wandelen bij de Pont du Gard
De mooiste wandeling in de Gard is misschien wel die bij de Pont du Gard. De wandeling is goed aangegeven, duurt ongeveer 5 uur en is niet moeilijk. U volgt de route van 17 km langs wijnranken en door bossen. U loopt door kleine dorpjes en ziet de Romeinse overblijfselen uit de streek. In de zomer is de tocht zwaar en is het aan te raden om veel water mee te nemen voor onderweg. Na afloop is er wel die verkoelende duik in de Gard! Meer informatie is te vinden in de topoguide “Le Gard ... à pied” van de Franse wandelorganisatie: www.ffrandonnee.fr

Wandelen langs het Canal du Midi
Het Canal du Midi verbindt de Garonne met de Middellandse Zee. Het kanaal staat op de lijst van het werelderfgoed van de Unesco. De geschiedenis van het kanaal voert ver terug tot in de oudheid. Het is een prachtig gebied voor het maken van wandelingen. Wilt u meer informatie, kijk dan op: www.canalmidi.com

 

 

 

 

 

Bezienswaardigheden