Het gele treintje van de Catalaanse Pyreneeën

  • Het gele treintje van de Catalaanse Pyreneeën

    Het gele treintje van de Catalaanse Pyreneeën

    © OT Font Romeu

Het gele treintje van de Catalaanse Pyreneeën 66120 Font Romeu fr

Midden in het Regionaal Natuurreservaat van de Catalaanse Pyreneeën ligt het hoogste treintraject van Frankrijk.



Een dapper geel treintje tuft er van Villefranche-de-Conflent via Mont-Louis naar de Spaanse grens. En dat doet hij al honderd jaar.




Natuurreservaat
Het gele treintje (lokale bewoners noemen hem ook wel 'de gele kanarie') rijdt deze route al sinds 1910. De spoorlijn is aangelegd om de Catalaanse hoogvlaktes te verbinden met de rest van het departement Pyrénées Orientales. Tegenwoordig vervoert hij alleen nog toeristen, maar ik kan je zeggen: het is absoluut de moeite waard! Je rijdt namelijk dwars door het Regionaal Natuurreservaat van de Catalaanse Pyreneeën.


1600 meter
Wij stapten in bij het laagste punt, Villefranche-de-Conflent. Dat ligt op 400 meter hoogte. Het treintje gaat tot wel 1600 meter hoogte, naar Mont-Louis. Daarna rijdt het nog door naar Bolquère en naar Latour-de-Carol, aan de Spaanse grens. In totaal is het traject 63 km lang.


Têt
Als je het open treinstel neemt (alleen in het hoogseizoen), dan kun je geweldige foto's maken. Wel goed insmeren, trouwens! Het meest spectaculair vond ik de railconstructie die ze boven de rivier de Têt hebben gemaakt. Hier lijk je zo ongeveer boven het wateroppervlak te zweven.


Vauban
Neem een retourtje en trek er een hele dag voor uit. Je mag uitstappen waar je maar wilt, en daarna weer gewoon met de trein mee. Je kunt bijvoorbeeld een wandeling in het natuurreservaat plannen, of je bezoekt het Vaubanstadje Mont-Louis, dat samen met Villefranche-de-Conflent op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO staat.


Parc naturel Régional des Pyrénées Catalanes
1 rue Dagobert
66210 Mont-Louis
Tel.: + 33 (0) 4 68 04 97 60
www.parc-pyrenees-catalanes.fr