Canal du Midi

  • © Atout France/Eric Bascoul

    © Atout France/Eric Bascoul

Canal du Midi Carcassonne fr

De bouw van het Canal du Midi is ontstaan uit een bijzonder idee: een artificele waterweg van 240 km aanleggen om de Garonne rivier te verbinden met de Middellandse Zee.

Liefhebbers van natuur en cultuur zijn hier op de juiste plek. Tussen de Middellandse Zee en de Atlantische Kust kom je door de mooiste landschappen.
Het Canal du Midi staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst en wordt beschouwd als een van de grootste meesterwerken onder het regime van Lodewijk XIV. Vandaag de dag is het kanaal een belangrijke plek om te bezoeken, als je Zuid-Frankrijk bezoekt mag je dit niet missen!

De geschiedenis van het kanaal tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee

Het was pas onder Lodewijk XIV dat er in de 17e eeuw serieus werk werd gemaakt van een kanaal dat de Atlantische Oceaan zou verbinden met de Middellandse kust. Het plan kwam van Pierre-Paul Riquet, een welgestelde man die de hele operatie samen met de overheid van de Languedoc zou financieren. In ruil daarvoor zou hij voor altijd de exploitatierechten krijgen. Vijftien jaar na de eerste schep was het Canal du Midi af. Sinds 1996 behoort het tot het UNESCO werelderfgoed. Riquet stierf bankroet en als een gebroken man een jaar voor de voltooiing. Zijn twee zonen openden het kanaal op 24 mei 1683 in een feestelijke optocht van 24 schepen. Zij werden er schatrijk mee. Hun vader hield er een standbeeld aan over in zijn geboorteplaats Béziers en in elke stad of dorp langs het kanaal is wel een straat of een plein naar hem vernoemd. Het kanaal kende een bloeitijd van tweehonderd jaar. Daarna kwam er een spoorlijn van Bordeaux naar Narbonne en waren er voor een rendabel transport te grote schepen nodig.

Tegenwoordig wordt het kanaal vrijwel uitsluitend voor de pleziervaart gebruikt. Het grootste gedeelte van het jaar ligt het er mooi en verstild bij, geflankeerd door een kleine vijftigduizend platanen die zijn geplant als versteviging van de oevers en als houtvoorraad voor het onderhoud van de kades. In de zomer buigen ze als een dak over het kanaal, wat een sprookjesachtig aanzien geeft. De gevallen bladeren hebben er in de loop van eeuwen wel voor gezorgd dat de diepte van het kanaal is geslonken van 1.80 tot 1.40 meter.

Het Canal du Midi heeft een lengte van 240 kilometer en verbindt Toulouse met het Meer van Thau, vlakbij Sète. Het is het oudste kanaal van Europa en nog steeds in gebruik. Je kunt al fietsend langs het kanaal reizen, maar je kunt ook kiezen voor een (woon)boot en af toe een pauze inlassen onder de schaduw van de bomen. Sluizen, bruggen en dammen wisselen elkaar af. Je kunt Toulouse en vervolgens Carcassonne en Narbonne ontdekken. In Béziers is er de passage van de Neuf Ecluses de Fonseranes van het kanaal, waar je dit technische meesterwerk van 9 sluizen kunt bewonderen. Wanneer je het kanaal verder volgt komt je uit bij het Meer van Thau.

Te voet, met de fiets...

Het kanaal neemt zijn aanloop in Marseillan, bij Les Onglous, en loopt uit bij het meer van Thau bij Sète. Het kanaal is uitermate geschikt voor een mooie tocht langs het water. Op zoek naar ideeën?

  • Neem het jaagpad en ontdek op je eigen ritme de vele bouwwerken zoals de bruggen, aquaducten en scheepshellingen.
  • Neem de paden omringd door wijngaarden en struikgewas en ontdek de mooie natuur van de Languedoc-Middellandse Zee en de Pyreneeën.

Of op het water

De makkelijkste weg om het Canal du Midi af te reizen is nog op het water. Wie in Nederland kanaal zegt, denkt meteen aan een kaarsrechte vaarweg. Het Canal du Midi kronkelt echter van begin tot einde door het prachtige land.

Als je comfortabel wilt reizen en wilt genieten van de charmes van het Canal du Midi, is het leuk om in een hotel op het water te overnachten of een boot (zonder vaarvergunning) te huren.
In Béziers kom je langs de negen sluizen van Fonseranes, een unieke ervaring! Deze sluizen zijn geklasseerd als historisch monument en er is veel te ontdekken.

Bezienswaardigheden