De zuidelijke Pyreneeën: Land van de katharen

  • Het Lac de Gaube, midi-Pyreneeën

    Het Lac de Gaube, midi-Pyreneeën

    © Atout France/Catherine Bibollet

De zuidelijke Pyreneeën: Land van de katharen Gers fr

De landschappen, de mensen en de geschiedenis maken de zuidelijke Pyreneeën tot een bijzondere regio. De wandelaar beschikt hier over maar liefst 20.000 km aan wandelpaden.

De acht departementen van deze regio bieden met elkaar een gevarieerd landschap en zijn geschikt voor het maken van wandelingen met het hele gezin, maar ook voor sportieve meerdaagse tochten. U wandelt in deze zuidelijke regio over bergtoppen, langs ravijnen, over kalksteenplateaus, langs kastelen en door vruchtbare valleien. Een kwart van de regio is bebost, een kwart is grasland en een derde landbouwgebied, met wijngaarden, die vooral in de Gers en in de Tarn liggen. Het resterende deel van deze regio ligt in de bergen, met als hoogste top de 3.404 m van de Pic d’Aneto. De streek is zowel ‘s zomers als ’s winters in trek bij wandelaars. Lourdes, beroemd vanwege de miraculeuze grot, trekt elk
jaar miljoenen pelgrims. Er lopen door de zuidelijke Pyreneeën veel pelgrimsroutes, zoals die naar Santiago de Compostela en naar Rocamadour. In de valleien van de Ariège treft u veel overblijfselen aan van kastelen van de katharen en prehistorische grotten. U maakt kennis met de geschiedenis van de katharen via de “Chemin des Bonshommes”, een route die vertrekt vanuit Montségur. De zuidelijke Pyreneeën beschikken over drie Regionale Natuurparken met een bijzondere fauna en flora: de Grands Causses, de Haut-Languedoc en de
Causses du Quercy. Door de hoogteverschillen moet de wandelaar zich voortdurend aanpassen. In de hoge bergen is een goede wandeluitrusting noodzakelijk. Er heerst een landklimaat en vooral de herfst is aangenaam, vanwege een vaak lange nazomer. Raadpleeg altijd het weerbericht voordat u aan een tocht begint, en ga liever niet alleen wandelen. Op het platteland zijn er in de dorpen nauwelijks nog winkels, dus zorg daarom ook altijd voor voldoende proviand onderweg.

Grande randonnée (GR)-wandelingen in de zuidelijke Pyreneeën
Door de zuidelijke Pyreneeën lopen verschillende langeafstandswandelingen. U kunt bij voorbeeld de GR 10 volgen, die loopt van de Atlantische kust naar de Middellandse Zee. Voor het afleggen van de hele route heeft u wel twee maanden nodig! Er zijn een aantal historische pelgrimsroutes naar Santiago de Compostella die door deze regio lopen: de Via Podensis (GR 65) uit le Puy-en-Velay, de Via Tolosona (GR 653) uit Arles en de Via Lemovicensis, (GR 654) uit Vézelay. Wanneer u de GR 107 volgt, loopt u een historische route in de voetsporen van de Katharen via de Chemin des Bonshommes. Wilt u de streek goed leren kennen, dan zijn de langeafstandswandelingen van de GR 86 (van Toulouse naar Luchon) of de GR 36/46 (Gorges du l’Aveyron) een aanrader. U kunt ook kiezen voor een rondwandeling, bijvoorbeeld de GRP (Grande randonnée de Pays) wandeling die voert door het hart van de Gascogne.

Petite randonnée (PR)-wandelingen in de zuidelijke Pyreneeën
Ontdek de zuidelijke Pyreneeën door het maken van één van de vele rondwandelingen in deze streek. Deze Petite Randonnée (PR)-wandelingen, kunt u overal maken. Ze zijn aangegeven met gele tekens. De routes zijn af te leggen binnen anderhalf tot vijf uur. Informatie over deze wandelroutes kunt u vinden in de topoguides van de Franse wandelorganisatie: de Fédération Française de Randonnée. De topogidsen geven gedetailleerde wandelinformatie over een regio, een departement, een streek, een vallei of een regionaal natuurpark. Naast de beschrijving van de route is er ook veel informatie te vinden over de bezienswaardigheden onderweg.

GRT-wandelingen in de regio
In de zuidelijke Pyreneeën kunt u ook de speciale Grande Randonnée Transpyrénéens wandelingen maken, de GRT-routes. Zowel in het gebergte als in de valleien is de natuur ongerept en zuiver. De drukte van de stad is ver weg en u kunt tijdens het wandelen nieuwe krachten opdoen.

Bezienswaardigheden

Hoogtepunten