Nationaal park Mercantour

  • © Atout France/Martine Prunevieille

Nationaal park Mercantour 06660 Saint-Etienne-de-Tinée fr

De Mercantour is een nationaal park in het uiterste zuidoost-puntje van Frankrijk. Het ligt tegen de Italiaanse grens aan en vormt de schakel tussen de Alpen en de Middellandse zee. Dit is dan ook precies wat het park bijzonder maakt: de combinatie van een zee-, land- en bergklimaat zorgt voor een wilde en gevarieerde natuur met een uitzonderlijke biodiversiteit. Die kwaliteiten zorgden ervoor dat de Mercantour in 1979 de officiële status van Nationaal Park kreeg.

Het Nationaal Park Mercantour is het enige gebergte waar alle vegetatiesoorten voorkomen. Zo ziet men er olijfbomen in weilanden staan, naast groene valleien met larixbomen. De besneeuwde bergtoppen hebben een hoogte tot meer dan 3000 meter. Dankzij het ‘gemixte’ klimaat is de variatie groot, zelfs op wereldschaal. En dan zijn er nog de vele gletsjermeren en prachtige valleien. Graag geziene gasten in het park zijn gemzen, hermelijnen en alpensteenbokken. Kortom: de Mercantour is een juweel van de natuur!

Een van de mooiste van de zes grote valleien van de Mercantour is de Vallée des Merveilles. Hier vindt met onder andere 30.000 bijzondere rotstekeningen, gemaakt door heidense herders zo’n 2500 jaar geleden.

Aanraders voor wandelaars:
- Vallée de la Vésubie: circuit van Trecolpas / gemiddelde moeilijkheidsgraad, hoogteverschillen van +500/-500, start in Boréon, duur: 4 uur.
- Vallée de la Roya: Vallée des Merveilles / gemiddelde moeilijkheidsgraad, hoogteverschillen van +1000/-1000 start in Tende, duur: 8 uur.
- Vallée de la Tinée: Baisse du Druos / gemiddelde moeilijkheidsgraad, hoogteverschillen van +600/-600, start bij station d’Isola 2000, duur: 4 uur.

Bezienswaardigheden